熱浪襲英國 760人喪命 下周續發威 死亡人數恐倍增

英國近日遭熱浪侵襲,連續6天罕有超過攝氏30度,熱浪警報達英國第3最高級別,英格蘭地區有達760名民眾喪命,酷熱氣溫預料下周繼續上升。高溫天氣令用水大幅上升,數以百萬計用戶被要求節約用水。

《星島日報》報導,單是熱浪開始頭9天,即由7月6日至周日,英格蘭地區約有540到760人死亡。今次是英國自2006年以來持續最長的熱浪,專家估計這股熱浪最少持續至下周末,因高溫導致的死亡人數可能會上升1倍。 

英國氣象局周三(17日)在倫敦及英格蘭東南部地區發出3級熱浪警報(最高級別是4級),周四早上再將警報擴展至英格蘭西南部及西米德蘭茲郡,其中薩里郡漢普頓周三溫度更飆至32.2度,創下今年以來最高溫紀錄。

夏天攝氏30度,在亞洲稱不上是高溫,但在倫敦並不常見,過去即使出現熱浪,也不會維持太久。

英國大部分集體運輸交通都沒有冷氣裝置,不少辦公室和商場也沒有空調,一旦出現高溫空氣不流通,很容易引發健康問題。

悶熱的地鐵繁忙時間至少有36度,車廂沒有任何空調,乘客昏倒個案陸續傳出,地鐵人員不時提醒乘客補充水分,送昏倒乘客就醫。

公共衛生專家指,根據統計,溫度一旦高於攝氏32度,死亡率會大幅提高。當局提醒社區及醫護人員加強留意年老、嬰幼兒及長期病患者。高溫使呼吸道毛病人士呼吸困難,有心臟問題的人容易引發心臟病。非常高溫會引致中暑、腦部受損,嚴重甚至死亡。

高溫天氣導致用水大幅上升,倫敦及附近郡縣用水增加,對供水系統構成壓力,數以百萬計用戶被要求節約用水。英國主要水務公司包括Severn Trent、Affinity、東南等已通知客戶節約用水。

歐洲前一股嚴重熱浪2003年發生,當時法國約有15000人死亡,英國至少有2000人不幸喪生。這波熱浪已進入第3周,仍繼續發威,死亡人數可能再增加。