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鉅亨看世界─希望英雄

《超人:鋼鐵英雄》是華納兄弟的一張王牌。(圖取自官網)
《超人:鋼鐵英雄》是華納兄弟的一張王牌。(圖取自官網)

■電影與行銷

新的超人電影《超人:鋼鐵英雄 (Superman: Man of Steel)》已在今 (2013) 年 6 月中上映,而重新出發的克拉克肯特被華納兄弟想一舉擊倒漫威英雄電影的一張王牌。從克拉克形象概念的眼鏡鏡框,到諾基亞推出的新手機背蓋有大大的「S」字樣,在電影上映之前,超人就已經點燃各種商機。

雖然電影上映前,就推出各式各樣的周邊商品,在好萊塢已經不稀奇了,如007詹姆士龐德演員已經擔任酒類及手表代言人長達50年。

由於代言商品的商機極大,華納兄弟已經與接近100家業者合作,目前已知商機估計高達1.7億美元。這些品牌包含大車廠克萊斯勒旗下眾多商品都在電影中亮相,而電影《超人:鋼鐵英雄》也是今年最多品牌置入行銷的電影。

任職於廣告行銷公司 Fold7 的 Ryan Newey 接受《英國獨立報》採訪時表示,許多公司都尋求電影來宣傳它們的品牌,而電影本身就是一個複合的娛樂產品,加上激勵人心的角色,也因此吸引許多品牌捧著錢希望能幫忙打廣告。

Newey 也補述:「我們每天都接到5000封訊息來查詢電影合作事宜,如果電影沒有品牌號召力,不會有這樣的盛況。」

Campaign雜誌編輯 Danny Rogers 指出,置入性行銷的成功與否,仍在於品牌及電影的影響力。「有時候這樣的行銷方式不一定有效,特別在有超過100種合作品牌的電影中,更難發揮效用。」

對於這樣的行銷手法,Rogers 認為,好萊塢變得太注重實質利益,而品牌本身反倒希望能更貼近電影內容。

《超人:鋼鐵英雄》會有如此廣大的票房效應,或許得歸功於競爭對手漫威。去年夏天迪士尼漫威推出《復仇者聯盟》,取得巨大成功,也讓華納兄弟DC重啟一度被冷凍的正義聯盟計畫,漫畫英雄電影的熱潮短時內似乎還沒辦法退卻。

拍完《鋼鐵人》第3集與迪士尼片約即將走完的小勞勃道尼,在經過協商之後,已經簽字同意繼續扮演東尼史塔克的角色。華納兄弟也開始著手進行類似的簽約行動,他們計畫讓《鋼鐵英雄》腳本家 David S. Goyer 繼續撰寫超人續集並且開始構思正義聯盟的劇本,另外也簽回導演 Zack Snyder 繼續執導超人第 2 集電影。像迪士尼漫威一樣,保持電影之間的劇情連貫性,似乎也開始出現在 DC 宇宙。

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財金網站《The Motleyfool》專欄作家 Tim Beyers 認為,能將小勞勃道尼這樣重要的看板演員重新簽回旗下,對迪士尼股東絕對是好事,當然對華納兄弟而言類似的行動也會帶給他們正面效應。

■正義聯盟效應

演出超人一角的亨利卡維爾(Henry Cavill)也期待正義聯盟的組成,然而在接受美國《ABC新聞網》採訪時他表示,正義聯盟電影還不會馬上開拍。

亨利認為,在計畫得以付諸實行之前,還有許多障礙需要克服,畢竟要讓DC經典英雄人物如蝙蝠俠(Batman)、神力女超人(Wonder Woman)、綠光戰警(Green Lantern)同時出現在螢光幕上並不容易。

亨利認為,鋼鐵英雄世界觀較為真實,他不能確定其它角色是否可以完美地融合進來。

亨利進一步解釋,DC漫畫旗下英雄個個都具有像神一樣的能力,因此在鋼鐵英雄的世界觀底下陳述每個英雄故事,過程將極為困難。

「正義聯盟需要花上更多心力去構思,因此不太可能馬上出爐,至少我自己希望不要這麼快。」

《超人:鋼鐵英雄》上映以來票房已經超過 4 億美元,遠超過 2006 年《超人再起(Superman Returns)》的成績。

■超人的起源

漫畫中設定,克拉克肯特在美國堪薩斯扶養長大。然而超人的根源其實來自克里夫蘭,來自原作者 Jerry Siegel 以及 Joe Shuster 兩人在克里夫蘭童年的回憶。兩人一同創造出超人這個漫畫英雄,由於當時正值大蕭條時代,兩人透過超人這個無所不能的英雄帶給人們突破困境的希望。

被學生稱為「超人專家」的美國凱斯西儲大學英語學系教授, Brad Ricca 表示,在Siegel及Shuster筆下,超人就像是一個大蕭條時期的重開機程式。

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Ricca 認為,Siegel 及 Shuster 的創作反映了克里夫蘭當地複雜的人文風情,兩人都是猶太移民小孩,在大蕭條時代的無奈底下掙扎,積極證明自己能做出一番大事,超人這個角色就是他們反映內心的救贖。

超人首次登場在 1938 年 4 月 18 日出版的 Action Comic 第一集,接著連續在近1000集的 Action Comic 出場。隨著時代推演, 1940 年超人也有廣播劇,1950年代也推出了真人影集,更成為好萊塢的重要表徵。流行文化專家 Charles Coletta 認為,超人、喬治華盛頓及超級盃,都是可以代表美國的重要文化象徵。

Jerry Siegel的女兒 Laura Siegel Larson 認為,並不只是大環境的壓力,激勵父親創作出超人這個角色。她說,從圖書館、漫畫書以及高中生活的導師等這些才是激發父親創作功力的重要關鍵。

Larson說:「父親得到學校老師的鼓勵,以及雜誌的固定刊登,都讓父親對自己的創作才能更具信心。」

Siegel 常透過克里夫蘭老家的窗戶遙望星空,並畫下超人的雛形。Siegel曾說,他是想像一個力大無窮的英雄彷彿看透世間,而感到一些無奈。

Siegel 的老家已經易手,目前 61 歲的婦人 Hattie Gray 在此地居住。Gray 表示,許多漫畫迷都因為她家是超人的誕生地遠道而來,還有遠從日本及澳洲過來的漫畫迷。「其實住在這裡還滿有樂趣的。」Gray這麼說。

由於 Gray 家頂樓是 Siegel 創意發想之地,許多漫畫迷都想上樓,看看這片天空是如何讓 Siegel 描繪出超人飛翔的英姿。

超人起源在克里夫蘭,其實少為人知,而這樣的事實似乎也反映出兩位作者並不是很會自我推銷,甚至為了度過生活困境,廉價賣出自己苦心創作的角色。去(2012)年一場線上拍賣會上,Siegel 及 Shuster 的一些作品以及 1938 年 DC 收購超人使用權所支付的 412 美元實體支票,被以 16 萬美元的價格賣出。

Ricca 認為,超人被設定出身自遙遠的氪星,與作者在美國被扶養長大的背景息息相關。「 Siegel 和 Shuster的雙親都飛回歐洲展開新生活,而他們卻留在外地─克里夫蘭度過餘生。」

如今歡度75周年慶的超人,除了為人類帶來希望,新電影上映之後應當也能為作者的故鄉─克里夫蘭帶來一絲光明。(文:鉅亨網 羅力元)