Google遭歐盟反壟斷指控 專家:影響深遠 企業文化可能生變

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歐盟官員指控Google違反競爭法規(圖:AFP)

歐洲反壟斷官員周三 (15日) 正式控告 Google (GOOG-US) 違反競爭法規,利用在網路搜索的主導地位損害對手,而且還準備針對 Android 部分進行調查。《華爾街日報》報導,此決定可能會引起持續多年的訴訟,Google 恐怕要被迫改變商業行為,並面臨數十億歐元罰金。

報導指出,微軟 (Microsoft Corp., MSFT-US) 先前的反壟斷訴訟,造成公司文化的深遠影響,像是雇用大量律師,並以嚴格的程序嚴審新產品,力求符合法規。未來類似的心態,恐怕也會在 Google 出現。

《Time.com》報導,歐盟指控,Google 的搜尋服務偏袒自身產品,將 Google Shopping 服務優先顯示。歐盟認為,這麼做人為地阻礙人們使用競爭對手的服務,妨害競爭、損害消費者權益,扼殺創新能力。

Google 在歐洲控制了超過 90% 的市占,遠高於美國的 65%。對競爭對手像是 Yelp 及微軟,由於 Google 難以置信的影響力,對依賴搜尋結果的網站來說,其流量及業務都受到搜尋結果的大量影響。

Google反駁

歐盟正式指控著重的 Google 購物,對此,Google 搜尋資深副總裁 Amit Singhal 在官方部落格反駁,相較於亞馬遜及 eBay,Google 購物在歐洲流量相形見絀。像是德國購物網站  Zalando 還成功地 IPO,顯示 Google 搜尋根本沒有扼殺競爭。

他強調,經濟學家會說,在競爭停滯或被一人主導之下,不會有什麼創新、新公司成立或投資進入。但是現實的情況,這種停滯及壟斷並未發生,新公司仍在上市。

歐盟行動

歐盟從 2010 年 11 月,就開始對 Google 的反壟斷調查,雙方一度在 2014 年 2 月和解,Google 同意將競爭對手的搜尋結果,放置於呈現頁面的頂部。然而,這個和解內容稍後被拒,新的反壟斷首長 Margrethe Vestager 決定以更強硬的手段對付 Google。

根據法規,歐盟可以對違反反壟斷法的企業,收取年銷售額 10% 的罰款,因此在 Google 的案例,罰金可能高達 60 億美元。一旦成立,Google 也必須改變現行的運作模式。

美國聯邦貿易委員會在 2011 年,也對 Google 展開反壟斷調查,最終並未提出訴訟。

微軟曾是苦主

過去微軟曾是歐洲反壟斷的苦主,因為作業系統強制搭載 IE 瀏覽器而被訴。微軟起初不需罰款,同意提供歐洲用戶其他的瀏覽器選擇,但之後在 2013 年被罰 7.32 億美元,因為沒有做到協議的內容,微軟則將此歸咎於技術錯誤。

《CNET》報導,Google 及微軟的狀況看來類似,但仍有不同。反壟斷律師、美國聯邦貿易委員會(FTC)前政策總監 David Balto 認為,Google 的 Android 並沒有像微軟綑綁 IE 時的防禦作用,Android的存在甚至拉低了智慧手機的成本,對消費者很有利。


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