荷包最冷寒冬!美天然氣價格飆漲 取暖成本恐邁向13年高點 生產商股價看俏

荷包最冷寒冬!美天然氣價格飆漲 取暖成本恐邁向13年高點 生產商股價看俏 (圖片:AFP)
荷包最冷寒冬!美天然氣價格飆漲 取暖成本恐邁向13年高點 生產商股價看俏 (圖片:AFP)

美國今年天然氣價格飆漲一倍,預計漲勢仍會持續,大眾可能迎來 13 年來取暖費用最昂貴的冬季。

美國的天然氣資源豐富,而且多年來一直處於低價,因此今年的漲價趨勢令人瞠目結舌,天然氣股也順勢水漲船高,例如 EQT(EQT-US)、Range Resources (RRC-US)、Cabot Oil & Gas (COG-US),以及 Antero Resources (AR-US)。

期貨市場上,10  月交割的天然氣期貨價格週四上漲 2.4%,收每百萬 Btu 5.031 美元,創 2014 年 2 月以來首次收盤突破 5 美元

除了電力和取暖需求,天然氣還是一種重要的原料,用於化學品、化肥、紙張和玻璃等產品的加工。

Again Capital 合夥人 John Kilduff 表示,多年來天然氣不曾有供應緊繃的問題。

天然氣如今陷入供應減少和需求上升的完美風暴中。首先是前所未有的高溫刺激了美國各地的空調需求,尤其是在西北部。因此,關鍵的夏季挹注期,為冬季準備的天然氣儲存量變少。

接著,若冬季較正常狀態還要寒冷,價格可能就會再往上跳漲。高盛分析師指出,若冬季溫度接近均值或較均值寒冷,都可能引發價格飆升,「從而導致天然氣高於每百萬 Btu 10 美元,以破壞需求。」天然氣價格曾在 2008 年飆升至這樣的水準。

Kilduff 表示,天然氣與經濟緊密相連,長期以來低廉的價格令人無關痛癢,但如今公用事業必須支付更高成本,以實時定價支付天然氣費用的客戶也將負擔更高成本。「你很快就可以看到天然氣漲至 6 美元,接著 8 到 10 美元都有可能,任何初期寒冬都會讓這件事發生。」

天然氣價格的上漲壓力是全球性的,且因為美國屬出口國,北美的價格現在更加受到其他市場價格的影響。

”Cheniere Energy 執行長 Jack Fusco 表示,「過去整整一年的新冠疫情期,我們看到了這一切,當時全球各地天然氣價格都是 2 美元,美國、歐洲和亞洲都是 2 美元。隨著經濟開始復甦,各國和全球各企業也將天然氣當作清潔能源傳輸的首選燃料,導致需求飆升。」

Fusco 表示,現在同樣的天然氣,在美國要價 5 美元,而歐洲和亞洲要價 20 美元或以上。他提到,自家公司 (出口液態天然氣) 未來 20 年 90% 的天然氣產量已經售罄。

屋漏偏逢連夜雨,颶風艾達襲擊墨西哥灣後,根據美國安全與環境執法局 (BSEE) 週四晚間估計,墨西哥灣  77.25% 的天然氣生產仍處於關閉狀態。EIA 估計,美國天然氣庫存水準仍較 5 年均線低 7.4%,且較去年同期的庫存水準下降 16.8%。

 需求上升、庫存下降,這樣的動力吸引投資者湧向天然氣生產商股,以及美國天然氣基金 ETF。

美國拜登政府敦促電力市場提高對再生能源的依賴,這讓天然氣價格飆升。白宮週三呼籲,盼 2050 年前太陽能可為近 50% 電網供電,目前太陽能發電僅佔電力供應的 3%。

但未來幾年,天然氣可能仍是重要的燃料。EIA 短期展望報告中提到,天然氣發電可能佔今年發電份額的 35%,2022 年則佔 34%。美政府預測,今年天然氣的平均價格將為每百萬 Btu 4.69 美元

但 EIA 表示,由於可再生能源和煤炭預期增加,明年用來發電的天然氣份額可能下降。

EIA 報告指出,由於天然氣價格預期上漲,煤炭發電的預測份額將從 2020 年的 20% 上升,至 2021 年和 2022 年約達 24%。


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