為什麼你不想做決定

EMBA 雜誌編輯部 / 文

假設一個人因為肩膀疼痛而求診,醫師告訴他,因為他的肌腱受傷了。如果傷口大於三公分,需要動手術;如果不到三公分,他可以自行選擇要不要動手術。

一般會以為,每個人當然都希望自己的傷口越小越好,但事實上,事情並沒有這麼簡單。

這是哈佛商學院博士班學生哈格蒂(Serena Hagerty),與西班牙 ESADE 商學院教授巴拉茲(Kate Barasz)一起做的實驗。實驗結果顯示,有兩成的受試者希望檢查結果是傷口大於三公分。

怎麼會有人想要聽到壞消息?答案是,因為這樣他們就不需要做出困難的決定。哈格蒂在接受哈佛商學院實用知識網路週刊(HBS Working Knowledge)訪問時指出,有些人想要避免自己身處需要做決定的模糊地帶,造成聽見壞消息,反而讓他們感覺鬆一口氣的情況。

當然,他們沒有想要失去自己的手臂,只是希望「要做決定」這件事消失,省去猶豫與掙扎。在實驗中,如果給了受試者傷口大小的選擇權,這些人會選擇三點一公分,讓是否需要動手術的答案清清楚楚。

同理,求職者如果去了兩家公司面試,心裡可能偷偷盼望,只有一家公司通知自己錄取了。萬一兩家都通知,就必須做出要去哪家的決定,反而害怕自己做出不對的決定。

這項研究結果,突顯了人們站在重要的決定十字路口時,有可能存在的自相矛盾之情。

兩年前,美國職棒洛杉磯道奇隊投手內貝爾(Corey Knebel),便真實上演了此研究的實驗情景。他的手肘韌帶受傷,醫師請他自行決定是否要提早結束賽季。他在記者會上表示:「這要由我決定真的是太糟糕了,我很不喜歡,真希望醫師直接告訴我該怎麼做。」

哈格蒂指出,現在的人在網路上能夠找到龐大的資訊,這代表了,任何看法都可能有支持的論點存在。這種情況反而讓做決定變得更困難。

在兩人的實驗中,有一組受試者被告知,可自行決定是否要進行盲腸炎手術;另一組受試者則被告知,醫師強烈建議他們需要進行盲腸炎手術。

接著,他們詢問受試者,假設他們都完成了手術,但是醫師發現,其實手術並非必要,他們對於接受手術會有麼樣的感覺。

雖然兩組受試者都知道手術是白做的,但是,自己決定要做手術的人,比接受醫師建議才做手術的人,自責的程度更高。這證明了,人們不願意做出困難的決定,原來最大的恐懼在於,害怕自己會後悔。

 

出處:EMBA 雜誌 421 期「好策略是對話出來的!」

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來源:《EMBA 雜誌》421 期

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