美國中西部疫情升溫 專家憂冬季引發「雙重流行病疫情」

美國中西部疫情升溫 專家憂冬季引發「雙重流行病疫情」(圖:AFP)
美國中西部疫情升溫 專家憂冬季引發「雙重流行病疫情」(圖:AFP)

美國新冠肺炎疫情再次升溫,病毒席捲大多數中西部農村和小城市,並迫使紐約市宣布關閉位處疫情熱點的學校。專家警告,隨著學校重新開放和天氣轉涼,疫情可能迅速惡化,甚至與流感合併引發「雙重流行病疫情 (twindemic)」。

據統計,儘管疫情已在加州和佛羅里達州等人口稠密區趨緩,美國仍有 34 個州的 7 天平均新增病例高於一個月前水準,其中內布拉斯加州 (Nebraska) 上週六 7 天平均新病例數達到創紀錄的水準,肯塔基州 (Kentucky) 上週六 (3 日) 更創單日確診新紀錄。

其中,中、西部地區如威斯康辛州 (Wisconsin)、蒙大拿州 (Montana) 和達科他州 (Dakotas) 疫情升溫,阿肯色州 (Arkansas) 在上周日刷新 8 月來的住院人數新高,而美國大城紐約市也在周一 (5 日) 關閉疫情熱點地區的學校。

美國中西部州美日新確診案例走勢 (圖: Bloomberg) (NA: 阿肯色州;NE: 內布拉斯加州;ND/SD: 北 / 南達科他州;KY: 肯塔基州)
美國中西部州美日新確診案例走勢 (圖: Bloomberg) (NA: 阿肯色州;NE: 內布拉斯加州;ND/SD: 北 / 南達科他州;KY: 肯塔基州)

田納西州 Vanderbilt University 傳染病學教授 William Schaffner 表示,由於農村地區多缺乏保持社交距離與戴口罩習慣,新冠肺炎可能與即將來臨的寒冬和流行性感冒結合導致「雙重流行病疫情」,進一步為美國衛生醫療系統帶來壓力。

美國疾病預防控制中心 (CDC) 周二也在網站更新表示,新冠肺炎可藉由空氣中懸浮微粒、飛沫與受汙染表面進行傳播,密閉空間與通風不良區域更容易傳染,建議人們至少相距 1.8 公尺 (6 英尺) 以避免接觸病毒。

北美氣溫降低,加上許多州重啟學校、室內社交活動增加,都加深染疫的隱憂,醫學專家也不斷警告新冠肺炎疫情重燃的可能。即使疫苗獲得批准,也很難在幾個月內發放給多數民眾。

Scripps Research Translational Institute 所長 Eric Topol 表示:「近期美國的處境非常糟糕,疫情並未得到良好控制,每天新增病例也沒有少於 20,000 例,再這樣下情,疫情只會繼續惡化。」

美國每日新確診案例總數,不計 SunBelt 區 (圖: Bloomberg)
美國每日新確診案例總數,不計 SunBelt 區 (圖: Bloomberg)

 


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