美確診病例數下降?專家:疑為病毒篩檢率放緩

美確診病例數下降?專家:疑為病毒篩檢率放緩(圖片:AFP)
美確診病例數下降?專家:疑為病毒篩檢率放緩(圖片:AFP)

美國新冠肺炎 (COVID-19) 每日新增病例數過去兩週穩定下滑,為數月以來首見;提振市場信心,然而同期各州病毒篩檢率亦有所減少,令市場質疑疫情好轉的真實性。

根據約翰霍普金斯大學數據,過去一週來,美國每日平均新增病例數下滑 19%,從 7 月 28 日的 65,285 例,降至 52,875 例;但 Covid-19 病毒檢測次數也跟著減少,從兩週前的每日平均 814,000 次,跌至同期的 716,000 次,下滑 12%。

美國衛生及公共服務部 (HHS) 助理部長 Brett Giroir 曾在 7 月 30 日宣稱,美國西南部疫情重災區已有「好轉跡象」。

然而這些州病毒篩檢率下滑幅度卻最大,恐進一步影響實際美國總確診人數。以德州為例,該州過去兩週來新增病例數下降 10%,但同期間病毒檢測次數也下滑 53%。

與此同時,根據約翰霍普金斯大學的數據顯示,過去兩週來,全美病毒呈陽性反應的確診率增長兩倍達到 24%,但曾經處於疫情震央的紐約州,確診率卻不到 1%。

哈佛全球衛生研究所 (Global Health Institute) 所長 Ashish Jha 表示:「我認為,我們面臨另一場新危機,因為篩檢不確實,讓人無法判定疫情惡化還是改善。尤其德州的數據,相當令人擔心。」

資料顯示,除了德州,其他遭疫情嚴重肆虐的佛州、北卡羅萊納州和田納西州,其病毒檢測率也顯著下滑,這些州主要都位於美國南部地區。

Jha 認為,篩檢步調放緩的可能原因是,需求龐大耽誤檢測過程,有一些實驗室要花超過一週時間才能驗出結果,兩大主要病毒檢測廠商 Quest Diagnostics 和 LabCorp 此前承認,由於需求激增而延誤篩檢進度。

HHS 發言人表示,也有可能是因為病例數減少,因此篩檢和相關聯繫人員變少,也可能是因為多數篩檢是在非 CLIA 的臨床試驗中進行,可能不會計算進 CDC 報告中。

德州從 7 月 23 日至 8 月 11 日止,篩檢率從平均每日 66,400 次,降至每日 29,145 次,同期間每日新增病例數減少 23%。

佛州也是近期新增病例數放緩的地區,其一週來每日平均新增病例數下滑 37%;但同期間病毒篩檢率則減少約 30%,從兩週前的每日 54,000 次,降至每日 38,000 次以下。

美國總統川普在 7 月 14 日曾直言:「如果不進行病毒檢測,我們就不會有這麼多病例,與其對 4000 萬名美國人篩檢,不如只測試一半,就只會有一半的病例數。」

加州公共衛生部前主任 Karen Smith 表示,病例實際上沒有消失,官方只是不清楚實際感染人數。

Smith 說:「除非我們有定期的病毒篩檢,否則即使新增病例數減少了,也不代表疫情有所改善,特別是在社區傳播的情況下。」


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