矽谷多人共襄盛舉 Alphabet自駕車部門Waymo驚人募得22.5億美元

矽谷多人共襄盛舉 Alphabet自駕車部門Waymo驚人募得22.5億美元(圖:AFP)
矽谷多人共襄盛舉 Alphabet自駕車部門Waymo驚人募得22.5億美元(圖:AFP)

Alphabet (GOOGL-US) 週一 (2 日) 宣布,旗下自駕車部門 Waymo 在第一輪外部融資中共募集了 22.5 億美元,包括幾家矽谷的重量級人物都共襄盛舉。

Alphabet 一直希望外部投資人能為核心 Google 業務之外、野心日益壯大的「其他投資」子公司提供資金。一年多前,Alphabet 的生命科學部門 Verily 獲得由 Silver Lake 為首的 10 億美元融資。

最新一輪的投資人除了 Alphabet 本身之外,還有 Silver Lake、Andreessen Horowitz 和 AutoNation 等外部企業,並包括加拿大汽車零件製造商 Magna International。其中全美最大汽車經銷商 AutoNation 週一宣布已向 Waymo 投資 5000 萬美元

Magna 向來依據汽車製造商的要求製造車輛,這對 Waymo 推動全自動駕駛共乘服務計劃很重要。 目前,該服務正在鳳凰城和其他地區進行測試。

外部融資數據顯示,Alphabet 的某些「其他投資」企業如 Waymo,所需資金遠遠超過 Alphabet 自行提供。大多數「其他投資」企業都是透過 Alphabet 的搖錢樹 Google 產生的收入來募集資金。由於 Google 在數位廣告業務的主導地位,該公司的大部分獲利都來自於此。

Waymo CEO John Krafcik 貼文表示:「我們一直將團隊運動視為我們的使命,與我們的 OEM 和供應商合作夥伴,我們的營運合作夥伴以及服務的社區共同合作,以構建和部署全球經驗最豐富的駕駛人。」

「如今我們正在擴大該團隊,新增金融投資人和重要的戰略合作夥伴,它們擁有數十年的投資經驗,支持成功的科技公司構建變革性產品。」

Alphabet 表示,這筆投資將用於員工、技術和全球營運,並補充說,其自駕科技已在公開道路上累計行駛了 2000 萬英里,並模擬了 100 億英里。

在此同時,Waymo 與其他自駕車公司也發現自駕車的廣泛應用比預期的更加困難。

Waymo 目前仍然主要依靠人類安全駕駛,而該公司在去年夏天起提供全自動駕駛。去年秋天,摩根士丹利將其對 Waymo 的估值從 1750 億美元調路降 40% 至 1050 億美元,認為該產業商業化的步伐比預期的要慢。

去年秋天,Waymo 關閉了其 Austin 工廠,「措手不及」的關閉影響至少 100 名員工。Waymo 當時解釋這與業務搬遷有關。

Alphabet 股價走勢
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