低油價打壓、借貸更困難 美頁岩油商面臨生存危機

低油價打壓、借貸更困難 美頁岩油商面臨生存危機 (圖片:AFP)
低油價打壓、借貸更困難 美頁岩油商面臨生存危機 (圖片:AFP)

油價持續走低,對美國頁岩油生產商來說並不是好消息,低油價讓他們的財務狀況不佳,也被迫停止增產。

業者生產減少、股價大跌

2019 年大部分時間,全球經濟成長走緩,需求不足壓低油價,從而打擊資金短缺的公司。許多勘探與生產頁岩油的公司,股價均大幅下挫,例如,Devon Energy 自 9 月中以來下挫 20%,EOG Resources 下挫 17%,Pioneer Natural Resources 跌逾 13%,其他能源股也大多不好過。

受價格下挫影響,自去年以來,鑽探平台機量減少 20% 至最新 855 座,連帶影響鑽探數量、旅館價格、就業數量均下滑。數據顯示,截至今年 8 月,年化就業率僅成長 0.7%,遠低於 2018 年同期的 11.4%,失業率則由 2% 升至 2.3%,壓裂機組的數量則降至 30 個月以來最低。

圖片:OIL&GAS 360
圖片:OIL&GAS 360

值此艱困時刻,業者可以貸款的機會卻大幅減少。根據律師事務所 Haynes and Boone 針對金融機構以及石油和天然氣公司的調查,生產商的貸款信用也在下滑,借貸方正減低對頁岩油業者的放貸。

沒有資金,頁岩鑽探者就不得不削減支出預算,這意味著鑽探數量減少,也會讓美國石油產量低於預期,同時,這也意味著破產情況,可能會繼續加劇。

借貸不易、倒閉公司增加

Haynes and Boone 指出,截止今年 9 月數據,自 2015 年以來,北美共有 199 家石油和天然氣破產,今年倒閉的公司數量,則是 2016 年以來的新高。

C6 Capital Holdings 的創辦人兼執行長 Mark Rossano 認為,石油巨頭可以度過這場風暴,但較小的生產商,則需要撐過艱困的時期,金融界不會對他們伸出援手。

例如,在前兩週,小型頁岩鑽井公司 Abraxas Petroleum 宣布將暫停在特拉華盆地的鑽井作業。

頁岩油最興盛的時候,每桶石油價格至少接近 100 美元以上,儘管過去幾年來,頁岩油開採的成本大減,但以 WTI 現階段約 50 美元的價格,對業者來說,部分公司徘徊在盈虧平衡點附近,許多則是賠錢生產。如此一來,資金的需求更急。

然而,股價下挫讓生產商難吸引投資人進入,並使得美國頁岩油行業已經在放緩,甚至可能走向萎縮。


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