違貿易準則 歐5國警告報復美稅改

歐5國財長警告,川普稅改可能違反雙重徵稅條約,違背全球貿易規則。 (圖:AFP)
歐5國財長警告,川普稅改可能違反雙重徵稅條約,違背全球貿易規則。 (圖:AFP)

川普政府致力推動的減稅計劃,令歐美關係緊張。歐洲 5 大經濟體的財長聯署致函美國財長努欽 (Steven Mnuchin)、白宮經濟顧問科恩 (Gary Cohn) 及美國國會一些委員會負責人,質疑稅改將為美國企業帶來不公平的稅務優勢,警告其減稅計劃可能違反雙重徵稅條約,違背全球貿易規則,倘相關議案獲得通過,歐洲方面或採取報復

美國國會的委員會正商討將參眾兩院各自通過的稅改法案整合,目標是今年底前將最終版本的法案提交總統川普簽署生效。

英國財政大臣夏文達 (Philip Hammond)、德國財長阿爾特邁爾 (Peter Altmaier)、法國財長勒梅爾 (Bruno Le Maire)、義大利財長帕多安 (Pier Carlo Padoan) 及西班牙財政大臣蒙托羅 (Cristobal Montoro) 等歐洲 5 國財長警告美國政府,不應假借推行反避稅措施,開啟貿易爭端。

這封聯署信突顯歐洲憂慮川普政府以稅改為由,推動「美國優先」的貿易歧視做法,使歐美在環保、中東和平等領域已然升溫的緊張關係進一步惡化。

香港《明報》綜合報導,美國稅改的核心,是將企業稅率由目前的 35% 下調到 20%,不過歐洲 5 國財長瞄準的是稅改方案中一些技術細節,例如把企業的美國業務與海外公司業務區別對待,這些做法將違反國際稅收準則。

根據眾議院版法案的一項「銷售稅」(excise tax) 規定,當美國企業向它們的海外子公司採購,將被徵稅 20%。但如果是境內的類似交易,就不用繳納此稅。5 國財長質疑,這「可能造成歧視,與國際法規牴觸」。

5 國財長還不滿參院版法案其中一項條文規定,當美國出口商從品牌和其他無形資產獲取利潤時,對它們的稅收將更優惠。5 國財長質疑,這項措施可能涉及非法出口補貼。參院版法案的其他措施,將向跨國銀行及保險公司內部,美國和歐洲業務之間的匯款總額徵稅。該條款旨在阻止「稅基遭侵蝕」,以防企業將利潤轉移到稅率較低的國家和地區。

美國一些稅務學者也認同歐洲部分觀點,認為銷售稅和資金流動措施,「可能違反世貿組織 (WTO) 規則,並讓人擔憂稅改協議」。

5 國財長強調,不想干預美國國內的稅收辯論,但憂慮美國是否要通過稅改措施,來完成保護稅基的行動,而這將影響商業活動

法國財政部官員表示,這次聯署迅速地組織起來,以確保美方認真對待歐洲國家的關切,不夠正式的途徑起不了作用。德國政府發言人表示,美國有權以其認為合適的方式制定稅收制度,但必須遵守已生效的國際規則。

美國財政部發言人稱,了解這些財長的觀點,財政部正與國會緊密合作,以敲定法案內容。德國總理梅克爾上月與親商的自由民主黨的組閣談判破裂,令該國下調公司稅的機會減少。德國有效企業稅率平均為 30%,相比下英國為 19%,愛爾蘭為 12.5%。

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