CPU、GPU之外 視訊處理晶片成新寵 大廠搶千億級別市場

CPU、GPU之外 視訊處理晶片成新寵 大廠搶千億級別市場(圖:AFP)
CPU、GPU之外 視訊處理晶片成新寵 大廠搶千億級別市場(圖:AFP)

隨著視訊串流媒體對高品質視訊的需求不斷增長,CPU 和 GPU 已無法滿足處理巨量視訊業務需求,VPU 這種專用的視訊處理晶片應運而生。

目前,Google、Meta、字節跳動、騰訊、快手等互聯網大廠,均已盯上這一晶片,紛紛加碼布局並著手自研。有研究分析,預計在未來幾年內,VPU 市場規模可能將達千億美元。

多年來,英特爾的 CPU + 軟體的視訊解碼 / 編碼方案一直主導著流媒體市場,但是隨著視訊流媒體對高品質視訊的需求不斷增長,CPU 將不再具有經濟價值,而且會消耗太多的能耗和空間。GPU 則有較低的利用率和較低的工作負載靈活性等缺點。

VPU 是結合 AI 技術專門針對視訊場景優化設計的視訊加速器,內置視訊編碼加速專用功能模組,具有高性能、低功耗、低延時等特性,能為視訊行業應用帶來高效能的加速計算。

VPU 的市場應用場景非常多,隨著 5G、移動端視訊、雲端遊戲、雲端桌面、VR/AR、元宇宙等行業的高速擴張,市場對專用視訊處理晶片的需求呈現爆發式增長。

各大廠爭相投入研發

2021 年 4 月,Google 發布了自研的 Argos VCU(Google 對視訊處理晶片的說法)。Google 聲稱它可以將計算效率提高 20 到 33 倍,以往處理 4K 視訊要幾天,現在只需數小時就行。

Argos 的研發成功替代了多達數千萬顆英特爾 CPU,僅 CPU 就節省超過千億美元的資金投入規模。

今年 6 月份,騰訊雲發表了《騰訊的芯事》,這是騰訊的第三款晶片,也是完全自主研發的第一款晶片。

騰訊的滄海小分隊的目標就是要做一款業界最強的視訊轉碼晶片,把壓縮率發揮到極致。滄海晶片採用 12nm 工藝,實現了以更小的資料量、更小的頻寬提供相同品質的視訊,壓縮率相比行業最佳表現提高了 30% 以上。

據報導,字節跳動從三年前開始做視訊編解碼硬體研發,去年下半年開始組建 SoC 團隊,年初 FPGA 上線。7 月 20 日,字節跳動副總裁楊震原在 “2022 火山引擎原動力大會” 上接受媒體採訪時確認,字節跳動正在開展自研晶片,主要用於自身視訊推薦業務。

研發團隊將為字節跳動大規模視訊推薦服務專用場景定制硬體優化,如視訊編解碼、雲端推理加速等,以期提升性能,降低成本。

除了字節跳動以外,另一個中國視訊巨頭快手也在相關視訊晶片產品上布局。此外,Facebook 母公司 Meta,也正在尋求 “控制關鍵技術並減少對現有晶片供應商的依賴”。據悉,其也正在開發定制伺服器晶片,其中一款 AI 推理晶片主要用於推薦演算法等。


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