貝佐斯旗下藍色起源 計畫打造商業太空站「Orbital Reef」

貝佐斯旗下藍色起源 計畫打造商業太空站「Orbital Reef」(圖片:AFP)
貝佐斯旗下藍色起源 計畫打造商業太空站「Orbital Reef」(圖片:AFP)

貝佐斯旗下太空探索公司藍色起源 (Blue Origin) 周一(25 日)宣布打造商業太空站「Orbital Reef」計畫,提供太空產業客戶運輸、物流、居住、設備管理等服務,預計在 2025 年至 2030 年之間布署。

藍色起源表示,Orbital Reef 是一個「混合用途的商業區」,幾乎設計成與國際太空間站一樣大的可居住空間,最多可容納 10 人居住,提供太空旅客另類的款待。

Orbital Reef 太空站在地球軌道運行示意圖。(圖片來源:Blue Origin)
Orbital Reef 太空站在地球軌道運行示意圖。(圖片來源:Blue Origin)

藍色起源將打造公共設施系統與核心船艙,並計畫運用其可重複使用的新葛倫重型運載火箭(New Glenn)將 Orbital Reef 運上太空。

Orbital Reef 計畫的主要合作夥伴是 Sierra Space,其為美國電子系統供應商內華達山脈(Sierra Nevada Corporation)的子公司,其他合作夥伴還包括波音 (BA-US)、太空基礎設施公司 Redwire Space(RDW-US) 與電子系統工程公司 Genesis Engineering。

Orbital Reef 示意圖。(圖片來源:Blue Origin)
Orbital Reef 示意圖。(圖片來源:Blue Origin)

Sierra Space 負責設計太空站內的宜居環境,並計畫使用「逐夢者號」(Dream Chaser)往返太空站之間載運貨物與人員。

Redwire Space 則負責太空站的有效負載量(payload)並建造可布署結構,值得注意的是,該公司在藍色起源宣布打造商業太空站計畫後,股價一度飆漲 40% 觸發熔斷,終場上漲 8.06% 至每股 13.14 美元

波音則負責建造 Orbital Reef 太空站的船艙,並負責太空站的運作與維修工程,此外該公司也計畫利用其 Starliner 飛船運送太空人與貨物。

而 Genesis Engineering 將提供單人太空船系統(Single Person Spacecraft system),為一種單人太空作業船艙,被視為太空服的另一種替代品。

不過上述各公司不願透露預計對 Orbital Reef 計畫投資多少金額。藍色起源副總裁 Brent Sherwood 表示,Orbital Reef 團隊不會給出一個具體數字,說明該計畫將花費多少錢,因為財務數字觸及商業機密。

隨著科技日新月異,企業往太空發展的競爭也越來越激烈,上周由 Nanoracks、Voyager space、洛克希德馬丁公司 (LMT-US) 三家公司組成的團隊,正在計畫打造名為「星際實驗室」(Starlab)的太空站,預計在 2027 年投入使用。

星際實驗室(Starlab)太空站概念圖。(圖片來源:Nanoracks)
星際實驗室(Starlab)太空站概念圖。(圖片來源:Nanoracks)

星際實驗室最多可以容納四名太空員,體積僅有國際太空站的三分之一。


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