大裁員!油價大跌 原油生產商今年以來大砍5萬員工

原油生產商今年以來大砍五萬員工      (圖:AFP)
原油生產商今年以來大砍五萬員工 (圖:AFP)

油價大跌回不去,消費者受惠頗多,不必縮衣節食口袋自動變厚。但是對原油業來說卻是一大問題,因為油價大跌令成本偏高的原油生產商面臨必須縮編的現實,首當其衝的就是第一線的勞工。今年以來美國原油業裁員驚人,恐衝擊整體經濟。

油價自去年 6 月的每桶 107 美元跌至目前約在 50 美元,已經讓許多美國的原油生產商大喊吃不消,結果受害的是最底層的工作人員。根據《CNNMoney》獨家引用 Challenger, Gray & Christmas 的資料報導,美國原油業去年 6 月以來,已大砍 5.1 萬個工作,而且原因就是油價下跌。

其中絕大多數是今年被裁員,總共 4.7 萬人。油價回不去三位數,原油產業是否會更雪上加霜?Challenger, Gray & Christmas 的執行長 John Challenger 指出產業一直以來都是受到景氣榮枯的影響。而景氣一旦不佳,頁岩油業就從當紅炸子雞,變成裁員又減薪的落湯雞。

大幅裁員

Challenger 指出,今年 1 至 3 月,原油業裁員較去年同期增幅高達驚人的 3900%。能源業縮編的情形已經反映在更廣泛的政府統計數字上。根據勞工統計局的資料,支援原油與天然氣開採的礦業,今年以來裁員高達 3 萬人。

最先受害的是最基層的第一線員工。油田服務公司的基層員工感受最深刻,因為營運商最先開始縮減專案工程。今年第一季,Schlumberger 宣佈裁員 9000 人,競爭對手 Baker Hughes 縮編 7000 個職位,Halliburton 也刪減 6400 個工作。

頁岩油的開採成本高昂,需要較高的油價以維持獲利,所以當油價下跌,頁岩油產業的勞工受害最深。

大砍薪資

臨時工被迫減薪 10~15%,有些人甚至被減薪 25% 也不奇怪。主要油氣人力供應商 Swift Worldwide Resources 的執行長 Tobias Read 指出,業界的勞工受創最深。大部分的人都很識實務,畢竟過去幾年來能源業賺了很多錢。

從創造就業到裁員

大幅縮編代表的是能源業財富大幅逆轉。在北美頁岩油興起的時候,能源業原本是主要的創造就業產業,根據官方的統計,2011 年底以來,頁岩油就業人數成長為整體經濟中所有產業的兩倍。但顯然鐘擺已經擺盪到另一端。

那麼最壞的情況已經過去了嗎?好消息是,能源業裁員的速度已經開始慢了下來。Challenger 表示,3 月裁員人數為 1279 人,較 2 月大幅減少 92%。但壞消息是,如果油價不回升,一些大廠也會開始加入裁員的行列。目前為止雪佛龍 (CVX-US)、ConocoPhillips (COP-US) 和艾克森美孚(XOM-US) 尚未公佈大規模裁員行動,但情況可能很快就會改變。

Read 認為,營運商很可會在第二季進行合理的人員縮編。他預期已經營運多年的公司應該會提供員工自願和提早退休。

另一個令人憂心的問題是,許多鑽油平臺的停工。一旦這些平臺完全停工,這些勞工恐怕找不到新的工作,因為大部分的企業不會開始新的鑽油案。Read 指出,愈多專案結束,就會有愈多人失業。