〈觀察〉品牌廠跨入自製晶片 成IC設計業者最大挑戰之一

聯發科董事長蔡明介。(鉅亨網資料照)
聯發科董事長蔡明介。(鉅亨網資料照)

蘋果 (AAPL-US) 近期傳出著手開發蜂巢式數據機晶片 (cellular modem),取代現有採用高通產品,高通恐將成英特爾後,另一個可能漸漸消失在蘋果供應商名單的廠商,凸顯品牌廠利用自製晶片的策略強化產品差異,但也成 IC 設計廠營運上的挑戰之一,業者僅能不斷投入研發,追求更多新技術與專利,維持營運競爭力。

外媒報導,蘋果硬體技術高級副總裁 Johny Srouji 向員工透露,蘋果今年將開始研發首款蜂巢式數據機晶片,產品推出後,將應用在自家產品上。

市場解讀,高通恐跟進英特爾,成為另一個被蘋果以自製晶片取代的廠商,不過,實際面來看,高通長期專注通訊晶片領域,隨著通訊技術不斷邁進,技術含量越高,跨入門檻也提升,外資就指出,蘋果收購英特爾數據機晶片業務,雖表達自行開發數據機晶片並取代高通的意圖,但根本問題在於,蘋果能否成功。

蘋果與高通去年達成專利官司結果,雙方簽訂了 6 年的全球專利許可協議,蘋果需支付一筆賠償金,並重啟採購高通晶片,此舉也顯示,雖然晶片廠有來自終端客戶自行研發設計的壓力,但對 IC 設計業者而言,提高自身研發、專利佈局、追求技術領先,強化智財權能力,仍是在市場上生存的不二法則。

同樣的情況也發生在台廠,台 IC 設計大廠聯發科 (2454-TW) 也在今年傳出,中國手機品牌廠將自製處理器晶片,甚至回頭挖角聯發科團隊,力拚做出差異化產品。

聯發科董事長蔡明介對此回應,自製晶片不是現今才發生,10 年前業界就有該現象,IC 設計廠最基本的應對之道就是持續投入研發,針對客戶提供更好的產品,才能在產業中握有優勢。


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