川普提名的爭議性Fed理事人選 獲參院委員會通過

川普提名的爭議性Fed理事人選  獲參院委員會通過  (圖:AFP)
川普提名的爭議性Fed理事人選 獲參院委員會通過 (圖:AFP)

美國總統川普提名的兩位聯準會 (Fed) 理事人選 — 經濟學家薛爾頓女士 (Judy Shelton) 以及聖路易聯準銀行官員華勒 (Christopher Waller),21 日在參議院銀行委員會通過,掃除一大路障,人事案接下來送交參議院全案表決。兩人之前的貨幣政策傾向寬鬆,立場偏鴿派。 

Fed 包含主席在內共設有七名理事,目前有兩個位置懸缺未補。川普去年 7 月就透露提名薛爾頓和華勒的意向,但因為新冠肺炎延宕至今,而且薛爾頓本人引發不小爭議。

薛爾頓獲得參院銀行委員會 13 張贊成對 12 票反對而通過,華勒則是 18 票贊成對上 7 票反對通過。

Fed 理事擁有貨幣決策權,而理事會在因應新冠病毒大流行造成的經濟衝擊方面扮演特別重要的角色,原因是規模更大的聯邦公開市場委員會 (FOMC,由主席和五名地區聯準銀行總裁組成) 有利率表決權,但是提供給企業、州市政府的緊急貸款計畫,卻是由理事會拍板定案的。

如果兩人的人事案最終獲得參議院通過,代表 Fed 七名理事中有六名由川普遴選出來。共和黨在參議院握有過半數席次。

薛爾頓是金本位的長期支持者,此立場意味著會限縮 Fed 影響通膨和就業的能力,而且她對於 Fed 是否必須超然獨立於政治影響力之外運作抱持質疑的態度,長年抱持非主流經濟立場。

除了長期擔任川普非正式顧問,薛爾頓也在胡佛研究所 (Hoover Institution) 任職,且曾任歐洲復興開發銀行 (EBRD) 的美國執行董事。她支持川普降息的訴求。

華勒爭議較小,他長年在 Fed 體系內工作,曾任聖母大學和肯塔基大學的經濟學教授,多年來的觀點都偏鴿派。

假如川普今年順利連任,薛爾頓和華勒的人事案將具有格外重大意義。連任後的川普將能決定在主席鮑爾 (Jerome Powell) 四年任期於 2022 年初屆滿之後由誰接任,而鮑爾和前兩位主席葉倫 (Janet Yellen) 以及柏南奇 (Ben Bernanke),原本都是 Fed 理事


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