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三年狂虧460億台幣!美自駕技術獨角獸Motional今年二度裁員 暫停商業營運

鉅亨網新聞中心 2024-05-16 16:10

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越來越多公司因開發自駕車輛不堪虧損而收攤。(圖:Shutterstock)

南韓現代汽車和 Tier 1 巨頭安波福合資成立的自動駕駛獨角獸 Motional 近日宣佈停止商業運營,裁員約 550 人,佔總員工數量的 40%,這是今年來第二度裁員且波及部門很多,包括公司高層也被迫離職。

Motional 初登場時的估值曾達 40 億美元,並直接開啟符合 L4 級自駕標準的自駕車開發及商業化嘗試,希望 2022 年先向無人計程車運營商推出無人駕駛系統及相關支持技術,2027 年向大眾推出無人駕駛汽車。

縱有兩大超級巨頭當靠山,Motional 也逃不過所有自駕公司遭遇的收入難、大規模應用難與燒錢快的三大魔咒。2022 年,曾獲福斯跟福特投資的 L4 級自駕創業公司 Argo AI 宣佈倒閉,資遣約 2 千人,自駕卡車明星公司 Embark 去年倒閉,同樣做卡車自動駕駛的 Locomation 也因資金鏈斷裂倒閉,融資達 2.2 億美元的自駕公司 Ghost Autonomy 上月也倒閉。

裁員縮編的例子更不勝枚舉,通用旗下 Cruise 去年虧損 34.8 億美元,面臨大規模裁員,卡車自駕明星公司圖森未來退市,Google 旗下 Waymo 多次裁員。

自 2020 年 3 月成立以來,Motional 連年巨額虧損,甚至逼得安波福前段時間宣布撤資,甚至要出售自己的股份。根據現代財報,Motional 過去 3 年虧損總額達 2 兆韓元(約 460 億台幣)。

隨著安波福不再繼續投資,現代則投入 4.88 億美元增資 Motional,並額外支付 4.56 億美元收購安波福在 Motional 的 11% 股份。投資完成後,現代在 Motional 的持股比例將達到 66.8%,安波福的持股據悉最終將減至 15%。現代對 Motional 的最新投資估值為 40 億美元,與 2020 年的估值持平。

現代希望控股 Motional 將自駕核心技術掌握在自己手中,目前 Motional 和 Lyft 及 Uber 合作的無人駕駛計程車業務均已暫停,但 Motional 表示,未來一旦每輛車運營成本更有效益,將恢復商業運營。未來一段時間主要精力將放在自駕技術研發上。

韓國知名券商大信證券的研究報告認為,2020 年後自動駕駛技術進展明顯放緩,若當前自駕技術完成 90%,那麼要實現剩下的 10%,可能需要成倍增加的努力和成本。
 






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