英特爾霸主地位搖搖欲墜?高通、聯發科靠「這利器」加大力道進攻筆電市場

(圖:AFP)
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文 / 王子承

蘋果去年應用 Arm 架構發表 M1 處理器,讓過去使用 Arm 架構設計手機晶片的高通、聯發科虎視眈眈,加大力道跨入筆電市場。

筆電處理器由英特爾、微軟 Windows 聯手的 Wintel 主宰市場多年,除了 AMD,幾乎沒有其他對手;然而近來因為英特爾自家製程延宕,再加上去年蘋果筆電首度採用 Arm 架構設計的 M1 處理器,低功耗、高性能的特性在市場上叫好更叫座,讓同屬 Arm 陣營的高通、聯發科看準態勢,上緊發條轉進筆電處理器領域。

其實,手機晶片進軍筆電處理器並非新聞,資策會資深產業分析師魏傳虔就說,「近幾年手機市場已經持續呈現微幅成長、穩定狀況,因此,不論是品牌或是 CPU 業者都想要往別的領域耕耘。」

高通明年下半年推新品
聯發科採合縱連橫策略

其中,又以高通最為積極,2017 年開始陸續展示多款以 Arm 架構設計、用於微軟系統的筆電處理器 Windows on Snapdragon,後續善用自身優勢,與聯想發表全球首款可連上 5G 行動網路的筆電,也與惠普、三星以及宏碁等筆電品牌進行相關合作。

事實上,在蘋果 M1 處理器橫空出世前,高通在筆電領域並沒有太好的成績。


台經院產業分析師陳娣螢指出,WiFi 高度發展,使得搭載 4G 連網能力的筆電發展相對受限。另一方面,在筆電產業布局多年的英特爾,擁有完整的軟硬體供應鏈生態系,相對於高通才剛開始發展,資策會產業分析師黃馨觀察,「高通在效能、作業系統支援,並沒有表現得比較好,因此搭載率沒那麼高,這幾年(高通在筆電)市占率沒有提升很多。」

為了加強戰力,高通選擇在今年初豪擲 14 億美元(約合新台幣 393 億元)收購美國 IC 設計公司 NUVIA。

NUVIA 為多位蘋果離職高階主管所設立,更延攬蘋果前首席架構師威廉斯(Gerard Williams),蘋果 A7 至 A12 的手機晶片都出自威廉斯之手,實戰經驗豐富,也因此 NUVIA 的成立廣受矚目。

高通執行長艾蒙(Cristiano Amon)7 月上任接受路透專訪時透露,公司未來一大發展重點將是筆電處理器,搭載 NUVIA 技術的筆電處理器預計明年下半年推出,展現高通搶進筆電市場的決心。

高通的「萬年對手」聯發科自然也沒有在這個風潮中落後,但相比高通砸大錢投資,聯發科投入較為謹慎。

雖然聯發科早在 2015 年就推出 Chromebook 筆電處理器,但成績不是特別亮眼,一直到了去年新冠肺炎疫情帶動教育筆電需求大漲,才有了轉機。疫情爆發除了使得教育用平價 Chromebook 熱銷,也讓聯發科筆電處理器出貨量倍數成長。

綜觀 2020 年個人電腦整體市場,Chrome 系統的市占率明顯上升,若再細看筆記型電腦類別,IDC 市場分析師劉伊菡統計,2020 年全球筆電市占近 15%已被 Chromebook 拿下,其中更有近 7%Chromebook 處理器是由聯發科提供,遠大於高通在 Chromebook 中不到 1%的市占。魏傳虔指出,「聯發科從以前就走快老二競爭策略,不會做第一,但是學習能力快。」

來源:《今周刊》 第 1283 期
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