〈鉅亨看世界〉英國上議院要搬家?

英國上議院要搬家?(圖:AFP)
英國上議院要搬家?(圖:AFP)

英國歷史最久、但功能可能最小的權力部門—上議院,近來難得搶下新聞的版面,原因是英國保守黨考慮將他們遷離倫敦,搬到英格蘭北部城市約克 (York)。但政界普遍不看好此一突如其來的政策,首相強生 (Boris Johnson) 因而遭到同僚的群嘲。

保守黨證實搬遷計畫

保守黨主席 James Cleverly 證實了政府此一想法,並表示,這是一系列北方振興計畫中的一環,是為了平衡英國不同地區的經濟發展,並幫助政治和人民有更緊密的連繫。

目前,約克火車站附近一塊由政府持有的空地,已經成為了上議院的預定地之一。除了約克以外,另一個遷址的地點可能是伯明罕 (Birmingham)。

依保守黨的說法,這像是一個政治承諾的兌現。英格蘭北部向來是工黨的大票倉,但保守黨這次選舉在此地搶下不少席次。這裡受到工業衰退與財政緊縮的影響,近年來經濟表現不佳,強生承諾將投入資金,加強本地的發展。

實際上,上議院預定暫時遷離西敏寺 (Palace of Westminster),做為將於 2025 年左右開始的整修計畫的一部分。議院原本建議移往此處不遠,政府所擁有的伊麗莎白二世女王會議中心。

英國上議院 (圖: AFP)
英國上議院 (圖: AFP)

不過 Cleverly 表示,為了加強政府與人民的連繫,遷址是個可以考慮的方向,並從根本上向人民展示,政府會以不同的方式做事。

反對聲浪高

約克當地的政治人物讚賞這樣的考量,York Central 的工黨議員 Rachael Maskell 認為,此一想法很好,她會寫信給強生,表明支持這一決定。

她表示,上議院遷址有助於改善本地的基礎設施,特別昰交通運輸,並製造上千個工作機會,提供高品質的就業。

約克市議會自由民主黨領袖 Keith Aspden 也謹慎支持,並表示,這是政府履行對約克及北部選民承諾的時刻,有助提升運輸和基礎設施投資,吸引高質量的居民遷入。

但相較之下,政界更多見到的是嘲諷的聲音。一些保守黨人表示不相信政府做此規畫,其他黨派人士有些認為此事不切實際,一些人覺得是在開玩笑。

保守黨的 Michael Forsyth 表示,當北部人民投票給保守黨時,他們知道政府要送這麼多政客給他們嗎?還是他們希望政府專注在更重要的事,如健康,社會護理和基礎設施等。

女王在上議院演說 (圖: AFP)
女王在上議院演說 (圖: AFP)

工黨上議院領導人 Angela Smith 表示,上議院是議會整體的一部分,將上議院趕離倫敦,難道是擔心被審查嗎?

《BBC》評論認為,即使政府希望藉由將上議院北移,達成與選民更接近的目的,但將一部分同伴派遣到數百英里的地方工作,明顯在後勤與憲法方面都會面臨挑戰。

例如,在女王要對上議院演講的時候,難道要女王親自跑一趙約克嗎?

新當選的諾丁漢東部國會議員 Nadia Whittome 則認為,無論是北部、中部還是南部的工人,都不會在乎上議院在那裡,如果要讓上議院更具價值,還不如讓上議院更多議員是由選舉產生。

如何改革上議院仍無方向

雖然這樣的變動,並非針對上議院的改革,但其實也凸顯,英國政府對於如何改革上議院,還是找不到辦法。

這個如今並不受矚目的上議院,是兩院制國會中最早的存在,創建於 14 世紀,在君王制之下代表貴族發聲,1544 年開始用「上議院」(House of Lords) 的名稱。1649 年由於英國內戰上議院一度被廢,直到 1660 年又恢復。

但隨著民主要求的提高,在《1911 年議會法》的改革中,下議院有權推翻上議院的決定,大幅削減了上議院的實質影響力。不過,除了有關徵稅的動議,英國所有法律都需要上、下議院的批准。

英國上議院 (圖: AFP)
英國上議院 (圖: AFP)

以組成來看,上議院成員目前有 700 多人,成員非經由選舉產生,不代表任何選區。終身貴族的頭銜由首相提議,由女王任命。這些貴族成員以前都是世襲的,現在,上議院中仍然有大約 92 位世襲貴族,英格蘭教會在上議院中有 26 名代表。

即使上議院看來少有實質影響力,但在 20 世紀絕大多數時間,上議院仍可透過立法技巧影響英國政局。例如,在首相柴契爾主政 9 年期間,上議院否決政府的施政計畫就有 112 次之多,雖然政府不必為此總辭,但卻難免感到掣肘。

近期兩次重要的改革,一次於 1997 年,由首相布萊爾 (Tony Blair) 提出,根據 1999 年上議院法,將多數世襲議員趕離,但做為折衷,仍留下其中 92 人。

自此之後,政府依然多次想改革上議院,特別是增加由選舉產生的名額,但均無進展。批評者認為,由選舉產生上議院的做法,可能威脅下議院的崇高地位。他們建議,有必要檢討兩個議院之間的關係,以及各自的角色和權力,然後才決定是否進行改革。

正由於如何改革上議院意見眾多,方向也不明確,反倒讓它繼續運作,成為英國兩院制的保留特色。


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