神秘「X疾病」隨時大爆發 WHO警告恐殺數百萬人

H1N1流感造成全球28.5萬人死亡。  (圖:AFP)
H1N1流感造成全球28.5萬人死亡。 (圖:AFP)

世界衞生組織 (WHO) 近日公布 2018 年可能導致嚴重國際爆發的疾病,除了伊波拉病毒和茲卡病毒等較為人熟悉的疾病外,還包括一種神秘的「X 疾病」(Disease X)

WHO 表示,「X 疾病」是一種無法具體形容的疾病,可能是由目前已知或未知的病原體引起。據稱,「X 疾病」可由多種源頭形成,隨時大爆發,而且人畜傳染機率高,可殺全球數以百萬計病人

8 大高危疾病包括伊波拉病毒、拉薩熱、克里米亞剛果出血熱、尼帕病毒、中東呼吸綜合症冠狀病毒 (MERS)、SARS、茲卡病毒 (Zika) 及「X 疾病」。

綜合星島日報、香港文匯報報導,WHO 在聲明中說,「X 疾病」代表一種嚴重國際流行病,可能會由目前未知的病原體引起。專家承認不知「X 疾病」具體是甚麼,但警告疾病可從多種源頭形成,並可能於任何時候爆發。據稱,「X 疾病」可由生物變異、意外事故或恐怖襲擊觸發。

近年基因編輯技術爆炸性發展,WHO 指出,戰場和國際間諜活動中,化學武器的使用都在增加,一系列致命的人造疾病不斷產生。這些合成疾病沒有自然免疫力,因為從來沒有人接觸過它們,因此,對這些未知的病毒的免疫將是人類的一個弱點。不過,雖然人造瘟疫的威脅不斷增加,WHO 仍然認為,下一次大規模傳染病更有可能來自大自然

過去一世紀 70% 新發現的疾病,病源均是動物。WHO 科學顧問羅汀根 (John-Arne Rottingen) 警告,「X 疾病」可能會經由人畜共通傳染病爆發,例如愛滋病病毒就相信是從猴子身上傳染給人類;而茲卡病毒亦是由蚊子傳播的。2013 至 2016 年西非爆發伊波拉,相信是蝙蝠咬人傳播。

隨着世界的發展,動物和人類的接觸愈來愈頻密,令疾病更有可能傳播。 他說:「歷史告訴我們,下一次大爆發可能是我們前所未見的…… 關鍵是要確保我們在疫苗和診斷測試方面有靈活的準備與計畫。」

WHO 擔心,流感病毒繼續快速變異,新的外來病原體不斷從動物身上傳播到人類身上。 

WHO 希望將「X 疾病」正式命名為「未知的下一次大流行」,將有助於促使全世界的研究人員準備應對突然爆發的疫情。

呼吸道疾病透過動物向人傳播的潛在風險更大,其病徵與一般流感和傷風相似,增加診斷難度,人體卻對這些新病毒缺乏免疫力,容易引發大規模流行。2009 年全球爆發俗稱「豬流感」的變種甲型 H1N1 流感,波及 213 個國家或地區,估計造成 28.5 萬人死亡,由於豬流感已屬致命率較低的類型,若將來有更致命病毒變種成人傳人,後果將非常嚴重。

WHO 專家科普曼斯指出,旅遊和貿易活動增加,將增加新疾病於全球傳播的速度。WHO 警告新一波流感大流行隨時發生,有可能在 200 天內導致 3300 萬人死亡。

針對「X 疾病」,台灣疾管署表示,任何疾病都可能因為環境變遷、宿主行為改變釀成大流行,WHO 只是要為可能面臨的威脅進行準備,呼籲民眾毋須恐慌。


延伸閱讀

留言載入中...