蘋果當後盾 書商硬起來 亞馬遜9.99美元電子書恐短命


亞馬遜仗著市場龍頭地位,要求出版商配合推出每本10美元電子書,引發大書商聯手反彈。(圖:亞馬遜電子閱讀器Kindle,來源:亞馬遜網站)

電子閱讀器市場龍頭亞馬遜 (Amazon.com Inc.;AMZN-US) 為了因應競爭,要求出版商配合推出每本售價僅 9.99 美元的電子書系列,已引發大型書商連串反擊。看來亞馬遜的如意算盤,恐將短命。

先是美國五大書商之一麥克米倫 (Macmillan),本周稍早要求與全球最大網路零售書店亞馬遜的電子書合作關係,由原本的批發與零售商模式改為代理商模式 (agency model),亦即產品售價由廠商而非零售商訂定,引爆亞馬遜憤而將麥克米倫全部書籍 (無論實體或電子書) 下架,雙方衝突頓時攤在陽光下。

不久後,五大書商中另二家─由澳洲媒體大亨梅鐸 (Rupert Murdoch) 的新聞集團 (News Corp.;NWS-AU) 持有的 HarperCollins,以及法國出版業巨擘 Hachette,也一一加入麥克米倫行列,反對亞馬遜的低價策略,要求將合約改為代理商模式。

在代理商模式之下,書商可不再屈就亞馬遜要求的 9.99 美元售價,但給予亞馬遜的抽成比例提高至 30%。相對在傳統批發與零售商的關係中,亞馬遜以每本 15 美元左右價格向書商訂貨,補貼他們將每本售價拉低至 9.99 美元後不足部分。

這一切都肇因於蘋果 (Apple Inc.﹔AAPL-US) 上個月 27 日,推出萬眾期待的平板電腦 iPad,加入電子閱讀器戰局。蘋果更單挑亞馬遜,推出線上電子書店 iBookstore,並宣布已與包括企鵝 (Penguin)、Simon & Schuster 及上述三家等五大書商,簽訂代理商模式的電子書銷售合約,仿照蘋果應用程式商店 App Store 與供應商的合作模式。

果然有了蘋果合約加持,一周以後已有三家書商大膽挑戰亞馬遜的低價計畫,表示這拉低了書本價值;儘管採代理商模式,讓書商的電子書收入降低。亞馬遜眼看五大書商中已逾半數反彈,深知勢弱;不僅不敢再將 HarperCollins及 Hachette 的書本下架,周五也悄悄將麥克米倫實體書重新上架。

HarperCollins與 Hachette 周五表示,樂見與亞馬遜的合約協商出現進展。若另二大書商也加入反對行列,亞馬遜妥協在望,短期內網站上可能將不再見到不及 10 美元的電子書。


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