電子書價格糾紛不斷 蘋果在加拿大又遭集體訴訟


蘋果和出版商的電子書售價協議,在加拿大遭集體訴訟。(圖:官網)

科技網站《AppleInsider》報導,蘋果 (Apple Inc.)(AAPL-US) 的電子書價格操作問題延燒,上周五 (20日) 遭加拿大人提出集體訴訟。

訴訟理由和美國司法部相同,蘋果夥同其他 5 間美國出版社,聯合提高電子書銷售價格,有違背反壟斷法之嫌。

根據向魁北克省高等法院提告的律師 Normand Painchaud 指出,若蘋果在加拿大法庭被判有罪,過去 2 年購買蘋果電子書的當地居民,將可獲得部份賠償,追溯日期上達 2010 年 4 月 1 日。

Painchaud 表示,他提出的告訴只是開端,接下來加拿大共將向蘋果提出 3 起訴訟,其他 2 起分別在英屬哥倫比亞和安大略省,目前仍在等候批准。

案件重心在於蘋果所謂的「代理模式」銷售方法,讓出版商以「最惠國待遇」(most favored nations) 條款訂立電子書售價,同時訂立合約不得以更低價格,將書籍內容轉售予其他零售商。「代理模式」對出版商來說,吸引力遠勝於目前亞馬遜 (AMZN-US) 使用的「躉售模式」,亞馬遜壓低書商價格以吸引顧客。

魁北克法院的集體訴訟內容指出,蘋果和出版商控制電子書售價一事,違反公平競爭;事實上許多電子書的價格,現在已經逼近甚至超過同一紙本書籍售價,但電子書的生產成本並未增長。

和蘋果同時被指控的出版業者,另外包括 HarperCollins、Simon & Schuster、Hachette、英國出版商麥克米倫 (Macmillan),以及 Pearson PLC (PSON-UK) 旗下的企鵝集團 (Penguin Group)。

Painchaud 警告到,這場官司可能得花費數年時間審理,但 HarperCollins、Simon & Schuster 和 Hachette 這 3 間公司已經和美國司法部和解,在加拿大不排除做出同樣決定。目前此些商家表示,願意恢復和亞馬遜的「躉售模式」銷售。

蘋果否認公司涉及任何不法行為,並設法對抗聯邦法院的指控,對於加拿大新爆訴訟案件,公司並未作出正式聲明。


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