等著違約?美眾院臨時取消預算法投票 參院重啟協商

距離美國政府抵達負債上限只剩 2 天時間,美國眾議院週二 (15 日) 晚間卻又緊急取消對自家提出的新版預算協議法案進行投票,將燙手山芋丟還給參議院。參院民主共和兩黨領袖隨後表示,他們已再度重啟協商。

參議院多數民主黨領袖 Harry Reid 及少數共和黨領袖 Mitch McConnell 稍早達成臨時預算協議,可使美國負債上限延長至明年 2 月 7 日,並讓政府有資金運作至明年 1 月 15 日。

而眾議院多數共和黨領袖博納 (John Boehner) 隨後提出的臨時預算法版本,則讓負債上限同樣延長至明年 2 月 7 日,但只提供政府資金運作至今年 12 月 15 日。

美國政府已因缺乏資金,自本月 1 日關閉至今達 15 日之久。另美國財政部之前警告,政府負債上限必須在本週四 (17 日) 調升,否則政府將失去緊急舉債能力;但國庫屆時仍有約 300 億美元能應付支出,還能撐 1-2 週。

博納週二下午持續在眾議員間爭取支持他提出的預算法案版本,但保守派團體 Heritage Action 仍堅持反對該案,認為其並未停止「歐巴馬健保法案 (Obamacare) 龐大的新社福支出」。受挫的博納顯然明瞭,法案恐怕無法獲足夠支持票數過關,而決定取消表決,眾院程序委員會隨後宣布延後投票。

眾院版預算法觸礁,也讓參議院兩黨領袖有機會展開新談判,來解決雙方重大歧見。兩人隨後也雙雙表示,他們對於達成協議感到樂觀。不過,執政民主黨領導的參院能否接受足夠妥協,好讓預算法在在野共和黨領導的眾院過關,仍是未知數。

事實上,關鍵的保守派眾議員對於參議院及博納提出的預算法案版本,皆表明反對。因為這些法案針對共和黨的要求妥協太少,這些要求包過將 2010 年的健保法案大修改,以及刪減赤字的措施。