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為何新加坡擁有可替代西方福利國家且高效的模式

鉅亨網新聞中心 2015-04-14 08:18

為何新加坡擁有可替代西方福利國家且高效的模式
為何新加坡擁有可替代西方福利國家且高效的模式

有評論文章指出,但新加坡所取得的,遠不止於經濟成就。它建立了有別於歐洲模式的福利國家。想一想在其他發達國家,人民向政府求助的原因——退休收入、住屋、教育和醫療等。在新加坡,人們必須為這些自行儲蓄。這篇文章具有一定參考意義。

新加坡建國總理李光耀在3月23日逝世,享年91歲。幾乎所有悼文都凸顯了在他的領導下,新加坡所取得的突破。比如,約翰•范德(john fund)在《國民評論》(national review)寫道:“李光耀崇尚自由貿易、資本形成、英才教育、低稅務和一個可靠的司法制度,把新加坡的人均收入從500美元提高到今天的約5萬2000美元。這比統治新加坡150年的英國高50%。

新加坡的人均收入快速增長的部分原因是資本主義。根據加拿大費沙學會(fraser institute)的報告,新加坡在經濟自由上排名全球第二——僅次於香港。而經濟增長和自由市場的關係是密不可分的。

但新加坡所取得的,遠不止於經濟成就。它建立了有別於歐洲模式的福利國家。想一想在其他發達國家,人民向政府求助的原因——退休收入、住屋、教育和醫療等。在新加坡,人們必須為這些自行儲蓄。

儲蓄率一度高達收入的50%。今天,未滿50歲的雇員必須儲蓄的工資是20%,雇主另外為他們儲蓄16%。這些儲蓄進入不同的戶頭,到人們有需要的時候就可以動用,購買房子便是其中的用途之一。約90%的新加坡人擁有自己的住屋——世界最高的擁屋率。

醫療方面,新加坡於1984年推行了全面的保健儲蓄計劃——同年,我和經濟學家理查德•拉恩(richard rahn)在《華爾街日報(博客,微博)》建議美國實行“醫療儲蓄賬戶”(medical iras)。目前,新加坡人36%的總儲蓄中,7%是供醫療用途,並劃入員工的保健儲蓄戶頭。

多年來,西方世界對新加坡的經驗有興趣的學者,只有華盛頓大學的經濟學家邁克爾•史樂山(michael sherraden)和我。史樂山是以中間偏左的觀點來研究,我則采取了完全相反的角度。然而,我們的結論是一樣的:新加坡是可以替代福利國家而又運作有效的模式。

最近,有更多的學者發現了新加坡的一些寶貴經驗,尤其是在醫療方面——同樣的,右派和左派學者都覺得有很多可取的地方。美國布魯金斯學會(brookings institution)將出版一本關於新加坡的書。

不久前,史樂山概括了新加坡一些主要的創新社會政策:“政府一步步地創造了一個新的社會政策系統,資產建設是其核心……從社會政策的角度來看,這個創新是獨特的。過去25年,新加坡的政策朝終身資產建設采取了重大的步驟,從新加坡人年輕時候便開始。這些創新包括教育儲蓄、嬰兒花紅和兒童培育戶頭等。”

對范德來說,新加坡最大的成就是避免了其他國家的錯誤:“我認為,李光耀最不為人注意到的政績,是確保這一代的人不會自私地揮霍,讓未來世代負債累累。這是一個有效運作的福利國家。他一直表示,只要有勇氣告訴人民,政府派發紅包的能力是有限的,任何政治領導人都可以做到這一點。”

簡要地說,我認為自力更生是新加坡的哲學。每一代人、每一個家庭和每一個人都應該靠自己。只有當這一切都不足,真正陷入困境的時候,才應該向政府求助。

如果美國也采取了類似的社會政策,國家就不必面對赤字了。






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