Omicron病患輕症多 科學家希望藉此可結束疫情

Omicron病患輕症多 科學家希望藉此可結束疫情(圖:AFP)
Omicron病患輕症多 科學家希望藉此可結束疫情(圖:AFP)

一系列最新研究證實,Omicron 變種病毒雖然帶來病例數飆升,但重症病例和住院人數並未明顯增加。一些科學家表示,數據預示著疫情正進入一個不那麼令人擔心的新篇章。

加州大學舊金山分校免疫學家 Monica Gandhi 說:「我們現在處於一個完全不同的階段,病毒總是會與我們同在,但我希望這種變種能產生超強免疫力,能夠幫助平息這場大流行病。」

Omicron 變異株於一個月前在南非被發現,專家們警告,情況還有可能變化。但過去一周的數據顯示,在人群普遍獲得免疫力,以及突變數量眾多這兩項因素的影響下,Omicron 感染者的症狀嚴重程度,已經大大低於之前的感染者。

多項研究稱,以 Omicron 為主的第四波病毒,比起 Delta,患者轉成重症的比例要低很多。開普敦大學免疫學家 Wendy Burgers 認為,目前的數據相當可靠,住院病例數與確診病例數已經不存在強關聯性。

有幾個因素使得 Omicron 的毒性似乎沒有之前的病毒那麼強。其中一個因素是它感染肺部的能力。冠狀病毒感染通常從鼻開始,然後蔓延到喉部。輕度感染使它止於上呼吸道,但如果病毒進入肺部,通常就會引發更嚴重的症狀。

Burgers 表示,這可能意味著 Omicron 引發的症狀沒那麼嚴重,但也意味著傳播性更強,因為病毒在上呼吸道的繁殖更快,因此也更易傳播。

加州大學舊金山分校的 Gandhi 指出,雖然新增病例可能創新紀錄,但她希望 Omicron 的高傳染性和低致病性,能預示著疫情開始走向終結。

她說:「我希望這種變異能在人群中產生強大的免疫力,這有望結束大流行。」


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