拜登抑制汽油價 要求FTC調查油氣業是否哄抬價格

拜登要求FTC調查油氣業是否哄抬汽油價格 專家看衰 (圖:AFP)
拜登要求FTC調查油氣業是否哄抬汽油價格 專家看衰 (圖:AFP)

美國總統拜登正想盡辦法壓低國內汽油價格,除了據傳在拜習會中要求中國釋放石油儲備,協助壓低國際油價,周三 (17 日) 還致函聯邦貿易委員會 (FTC),要求調查油氣公司是否涉及操縱或哄抬價格,但分析師普遍不看好,業界批評轉移焦點。

拜登周三致函 FTC 主席麗娜汗 (Lina Khan),表示愈來愈多證據顯示石油和天然氣公司有違反消費者權益的行為。他說,即使未成品汽油 (未與其他液體混合供汽車使用) 價格下跌逾 5%,美國汽油價格仍比一個月前上漲約 3%。

拜登呼籲麗娜汗,立即「考慮是否存在非法行為,讓眾多家庭付出代價」,如果發現任何犯行,應動用 FTC 所有工具。對此 FTC 發言人回應關注此議題,正在了解此事。

拜登致函 FTC 主席麗娜汗,要求調查油氣公司。(圖: AFP) 
拜登致函 FTC 主席麗娜汗,要求調查油氣公司。(圖: AFP) 

美國通膨率創 30 年新高之際,拜登政府正在尋找平抑汽油價格的方法。但分析師普遍不看好 FTC 能找到足夠證據,並認為,拜登很難在短時間內找到解決之道。

獨立研究機構 ClearView Energy Partners 發現,過去 10 年來,零售汽油價格和未成品汽油價格密切連動,但歷史上也有 13 次走勢分歧的例子。「這代表 FTC 就算啟動調查,可能像過去無疾而終,因為能證明市場操縱或哄抬物價的證據很有限。」

石油業最大遊說組織「美國石油學會」(API) 表示,拜登的信試圖轉移焦點,讓人忽視正在發生的市場基本面轉變。

API 政策資深副總裁 Frank Macchiarola 說:「與其對每天受到監管的市場發動調查、或拜託石油輸出國組織 (OPEC) 增加供油,我們應該鼓勵美國自產石油和天然氣朝更安全和負責任的方向發展。」

呼籲 OPEC 增產、要求中國釋儲油

美國歷任總統無論哪一黨,遇到居高不下的汽油價格時,都曾要求調查油氣產業是否涉及哄抬或操縱價格。但這類聯邦調查鮮少產生實質結果,最多只有某些州檢察長起訴非法哄抬價格行為的加油站業者。

Rapidan Energy Group 創辦人 Bob McNally 說,要求 FTC 調查汽油價和操縱已經是老招,而且是最老的那招。

美國能源資訊局 (EIA) 數據顯示,美國 10 月汽油零售價平均每加侖 3.38 美元,而美國原油價格平均每桶 81.48 美元。美國曾在 2014 年 10 月出現類似的高汽油價,當時每加侖 3.25 美元,原油每桶為 81.40 美元。

眾多分析師說,目前美國汽油價相對原油價格的增幅符合歷史趨勢,這波漲勢主要是全球經濟活動回升、石油生產成長趕不上能源需求所導致。

一些顧問呼籲拜登釋出戰略儲油 (SPR)。然而 EIA 代理主席 Stephen Nalley 本周回應參議院委員會提問時表示,釋出 SPR 最終帶來的效果將極為短暫。

而據「南華早報」報導,在本周拜習視訊峰會上,拜登要求中國釋放原油儲備,以幫助壓低國際油價。

據傳拜登要求中國釋出儲油,協助壓低國際油價。(圖: AFP)
據傳拜登要求中國釋出儲油,協助壓低國際油價。(圖: AFP)

西德州原油 (WTI)12 月期貨周三收盤下跌 3% 至每桶 78.36 美元,布蘭特原油 1 月期貨下跌 2.6% 至每桶 80.28 美元,雙雙創 10 月初以來最低價。

Velandera Energy Partners 財務長 Manish Raj 說:「與中國協調向市場注入戰略儲油,這招騙不了誰,也不會引發熊市,只是將石油從政府擁有的油罐中流放到私人公司擁有的另一個油罐,並不會改變石油供需狀況,且通常會被市場忽略。」


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