這幾檔矽智財股 激情演出

晶圓代工掀起一波又一波漲價潮,以晶圓價格計算權利金收入的上游矽智財廠,如:智原、力旺、創意、晶心科及 M31 等便直接受惠。

 

【文/周佳蓉】

矽智財(Silicon Intellectual Property; SIP)具有珍貴價值的智慧財產權(IP),小到自動販賣機內的迪士尼授權玩偶,大到環球影城的哈利波特主題雲霄飛車,來到IC領域便稱之為矽智財,這是一種可重複使用並事前經過定義、驗證的功能組塊,當半導體製程越來越精密,所需的良率、穩定度也同步提升,在IC設計的過程中,矽智財扮演的角色就顯得相當重要。簡單來說,IC設計公司就只要以「矽智財的架構」來設計,每次使用就付一次授權費給所屬的IP公司,不必從無到有就能幫助相關業者組成複雜功能的IC,還能省下大量的研發時間和設計成本。

 

ARM 引領全球打頭陣

矽智財在半導體產業中相對集中,引領全球打頭陣的 ARM,二○二○年取得了四○%以上的市占率,在手機應用處理器(AP)領域市占率甚至高達九成,排名第二和第三的則依序是新思科技、益華電腦,市占率為十九.二%及六%。

ARM 業務聚焦在處理器核心矽智財,本身並不製造晶片,只將設計晶片的方案授權給客戶,每顆晶片以售價的百分比來計算向客戶收取專利費,正因為這個模式,最終使得 ARM 架構的晶片遍地開花,去年曾引發各界轟動的輝達併購 ARM 事件,足以顯見 ARM 在半導體鏈上游的重要性。而根據研調機構 IPNest 推出的市場報告,全球設計IP銷售額成長十六.七%,達到四六億美元,ARM 成長十七.四%優於整體預期,它的IP在全球廣泛獲得晶片商採用,並出現在各種電子裝置中,其中IP權利金銷售成長十六%、IP授權費成長十九.九%,晶片出貨量已累積超過一千九百億顆,雖然目前在伺服器IP領域仍然市占不高,不過近年 ARM 已開始全力衝刺雲端資料中心與高效能運算、邊緣運算,推出聚焦雲端和數據中心的 Neoverse N1 和 N2 平台、以及針對高性能應用的V1平台,這對於進軍伺服器市場是非常重要的一步。

 

有母公司當靠山最吃香

一顆IC晶片從無到有的過程中,得經過半導體上游的IP及IC設計、到中游進行晶圓代工的IC製造,再到下游的封裝測試、IC模組、IC通路業者等層層關卡,擁有完整的半導體產業聚落和分工,是台灣半導體產值能突破三兆的最大優勢。IP公司的主要營收來源有三類,例如前期的簽約授權費用,毛利率約八○至一○○%、量產權利金,毛利率一○○%、委託設計(NRE)─替客戶進行IC委外設計,加上投片量產服務─協助客戶向晶圓代工廠取得技術服務等,即為 TurnKey 服務,近來由於晶圓代工緊俏,許多規模較小的IC晶片廠希望能透過矽智財公司與代工廠搭上線,間接取得代工產能的門票,這也有望挹注IP業者推升營收表現。(全文未完)

 

 

來源:《先探投資週刊》2165 期

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