平民成功上太空!SpaceX「靈感4號」任務為航太史寫下新篇章

平民成功上太空!SpaceX「靈感4號」任務為航太史寫下新篇章(圖:AFP)
平民成功上太空!SpaceX「靈感4號」任務為航太史寫下新篇章(圖:AFP)

由平民組成的「靈感 4 號」(Ispiration4) 任務團隊周三 (15 日) 乘坐 SpaceX 的火箭成功升空,預計 3 天後返回地球,睽違十年航太旅行看見新希望,也為人類航太史寫下新篇章。

「靈感 4 號」是由支付公司 Shift4 Payments (FOUR-US) 執行長 Jared Isaacman 發起的第一個商業太空任務,4 位平民經歷 6 個月的訓練,乘坐搭載 SpaceX  天龍號太空船 V2 的獵鷹 9 號火箭飛向太空,並替聖裘德兒童研究醫院 (St. Jude Children's Research Hospital) 募款。

四位平民搭乘天龍號畫面 (圖: AFP)
四位平民搭乘天龍號畫面 (圖: AFP)

儘管其中有兩名機組人員擁有飛行員執照,但此次天龍號由地面機組人員和機載制導系統所操作。Isaacman 未透露此任務支付款項的金額,但時報雜誌估計此任務 4 位票價共達 2 億美元。

「靈感 4 號」的天龍號將飛往海拔 575 公里處,超過卡門線 (80 公里),比國際太空站 (ISS) 高 150 公里,約超出哈伯望遠鏡的高度,這是自 1972 年美國阿波羅登月計畫後人類自地球飛行的最遠軌道高度。

相關官員表示,這次任務意味著首次沒有專業太空人的軌道飛行,預計從發射到回到地球將持續三天左右。這標誌著 SpaceX 的軌道旅遊新業務的首次飛行,也進一步拉開與競爭對手的距離。

2000 年代曾掀起太空旅行的風潮,一些超級富豪曾在國際太空站停留兩周,但風潮在 2009 年告終。如今重啟的新時代與過去相比更有彈性,因為有更多民間企業共同發展這項業務,有利降低太空旅遊的價格。


延伸閱讀

coinpionex