FB封殺澳媒引多國反撲 媒體被掐住脖子如何抵擋科技巨狠勁?

FB封殺澳媒引多國反撲。(圖:AFP)
FB封殺澳媒引多國反撲。(圖:AFP)

文 / 乾隆來

這場因「新聞有價」而起的反壟斷之戰,可說是攸關人類發展的重大戰役,面對科技巨頭們拿走超過 6 成的廣告收入,媒體業能有什麼談判能力?

澳洲政府強迫臉書與谷歌付費給當地媒體,正式開啟了全球政府「反壟斷」的世界大戰。已經在去年啟動反壟斷公聽會,並對谷歌提出反壟斷訴訟的美國政府,聯邦眾議院也將在 3 月連續舉行公聽會,共和、民主兩黨議員聯手,宣稱要徹底收編科技巨頭壟斷的力量。同時歐盟、英國、加拿大、印度等政府也加入戰局,聯手抑制科技巨頭無限制的擴張。

2021 年是網路反壟斷戰爭起始的指標元年,這場「政府 vs. 科技巨頭」的反壟斷戰爭,是百年來僅見、攸關人類發展的重大戰役,規模更將超越 130 年前美國政府對洛克斐勒家族旗下「標準石油」的反壟斷戰爭。

不過,美國當年的反壟斷戰爭,從 1890 年通過《反壟斷法》,一直到 1911 年 5 月最高法院裁定標準石油違法壟斷,正式要求分拆,前後打了 21 年。今天的科技巨頭,更是擁有超越國家的力量,可以顛覆政府、隨時創造數 10 億人關注的焦點議題,而且早就像空氣一般、成為庶民不可或缺的生存要素,更重要的是,科技巨頭們每天增長的用戶數,仍然遠遠超越絕大多數國家擁有最高政治權力的總統選舉得票數。

政府對戰科技巨頭,猶如小人國拿細繩試圖捆綁巨人格列佛,如果各國不能團結、沒有致命奇招,頂多只是製造一些阻力,政治領袖想要徹底收服科技怪獸,勝算不大。

對於還不了解臉書、谷歌與澳洲政府對決事件的讀者,我們先簡單做個背景報告。臉書在 2 月中旬突然「封鎖」絕大部分的澳洲網頁,從臉書看不到澳洲相關訊息,澳洲人甚至無法透過臉書得知天氣資訊。對臉書全世界 30 億用戶來說,「澳大利亞」這個國家,瞬間變成空氣。

谷歌協議付費 臉書以戰求和

網路最核心的價值,就是讓不分貴賤、所有人民共享資訊的普世價值,在這個基礎上打造出的臉書,成為全球最多人使用的社群平台,卻爆發藉由全面封鎖訊息來與澳洲政府對決的戰火,正是政府與科技巨頭對決白熱化的最好例證。

戰火的起因,源自澳洲國會擬具《新聞媒體議價法》(News Media Bargaining Code)草案,要求谷歌、臉書等平台刊登澳洲新聞內容,須付費給澳洲本地的新聞媒體,這個法令更授權政府設立機制,介入媒體與科技巨頭的商業談判。

澳洲政府與國會議員的共同態度是,澳洲人獲取新聞的途徑,有 32%透過谷歌,18%透過臉書,加起來占一半,而且仍然逐年上揚,澳洲所有媒體的網站與 App 加總也只有 44%。這個數字是「澳洲競爭及消費者委員會」(ACCC)2018 年的統計,估計臉書與谷歌的影響力,到了今天只會更高。

谷歌與臉書 2 家公司也拿走超過 6 成的全國廣告收入,也就是說,澳洲新聞媒體產業全部免費替谷歌與臉書打工。為了遏止 2 大巨頭的壟斷力量,避免員工人數眾多的本地媒體遭到壓榨、最終衰敗,政府決定動用公權力,收繳谷歌與臉書壟斷的力量。

澳洲政府知道,自己的力量難以和科技巨頭對決,因此澳洲總理莫里森積極奔走,遊說加拿大總理杜魯道、法國總統馬克宏、印度總理莫迪、英國首相強生,還有西班牙與巴西等國家領導人集體行動,用跨國力量迫使臉書與谷歌屈服,從付費給本地媒體做起,阻斷科技巨頭的壟斷力量。

臉書與谷歌的因應策略不同,後者很快給出正面回應,與澳洲媒體巨擘梅鐸掌控的新聞集團(News Corp)簽了 3 年付費協議(收費內容未公布),谷歌的「新聞彙總」(Google News Showcase)服務付費給新聞集團,優先採用新聞集團提供的訊息,同時谷歌也啟動與其他澳洲媒體集團的談判,接受付費轉載的模式。

 

來源:《今周刊》 第 1262 期
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