波音有個比737 Max更大的麻煩:中型客機市場落後空中巴士

波音有個比737 Max更大的麻煩:中型客機市場落後空中巴士 (圖:AFP)
波音有個比737 Max更大的麻煩:中型客機市場落後空中巴士 (圖:AFP)

修復 737 Max 並讓其復飛對波音公司 (BA-US) 至關重要,但這並不是這家陷入困境的飛機製造商面臨的唯一主要挑戰,因波音現在還有其他難題,就是必須專注於下一代客機的市場競爭。

在努力讓 737 Max 再次獲准飛行方面,波音已經將希望寄託在今年年中實現,該型客機自去年 3 月兩次致命的墜機事故,造成 346 人死亡後遭停飛。將近一年的危機使該公司的訂單和交機被擱置。

波音公司 1 月沒有收到任何新的商用飛機訂單,而一年前為 45 架。而 1 月僅交機 13 架商用飛機,較一年前的 46 架大幅下降。

737 Max 危機固然阻礙了波音的成長。但是它面臨著一個更重要的長期威脅:波音公司已落後競爭對手空中巴士,必須打造下一代客機以保持未來的競爭力。

波音 777X 廣體客機已經開發完成,並且正在進行第一輪試飛。但由於奇異電氣 (GE-US) 的引擎出現問題,因此延後了發表。

在 737 Max 危機發生之際,波音公司曾計劃在今年某個時機開始 777X 的交機。但是在去年 10 月,它把第一個交貨日期延後到 2021 年初。

波音目前手中有 309 架遞延的 777X 訂單。

波音公司正在規劃將其新客機定位於中型客機市場,介於 737 Max 和如 777X 和 787 Dreamliner 長程廣體客機之間,載客量約 250 名,續航力近 5000 英里,這種機型是那些需要較大客機的航空公司最需要的,因為可以承載更多乘客,並且比目前的單走道客機飛得更遠。

波音在這塊市場已經落後於競爭對手空巴,去年 6 月,空巴開始接受 A321neo XLR 訂單,這款中型客機將於 2023 年投入市場。

Teal Group 航空分析師 Richard Aboulafia 說,波音自行推出一個中型市場客機是「我認為最重要的事情」,Richard Aboulafia 表示:「航空業者希望為國際航線以及某些地區航線提供更大的單走道客機。」

波音公司多年來一直在考慮開發名為 NMA (新的中型市場) 客機,依據波音的傳統飛機命名法,它在業界通常被稱為 797。

而事實上波音公司早已一直暗示,將推出新型廣體噴氣式客機投入這塊市場,但是上個月,新任 CEO David Calhoun 卻宣布,該公司將重新設計一款新客機,「我們將從零開始。」

波音目前已經在中型客機市場落後給空中巴士,中型客機市場可能約為 2500 架至 4000 架,而空中巴士已經以 A321neo-XLR 取得不少訂單,一旦航空公司在這塊市場決定購買一架飛機,就不太可能在同一市場中購買競爭對手的客機。

美國銀行美林證券航空分析師 Ron Epstein 說:「它們的競爭對手已經跨入市場,對波音公司來說是否為時已晚?可能是。但很難說。」

波音股價走勢
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