傳蘋果組秘密團隊開發衛星技術 直傳數據到產品

傳蘋果組秘密團隊開發衛星技術 直傳數據到產品 (圖片:AFP)
傳蘋果組秘密團隊開發衛星技術 直傳數據到產品 (圖片:AFP)

據知情人士表示,蘋果 (AAPL-US) 組建了一個秘密團隊,專注於衛星和相關的無線技術,致力於尋找新的方法將諸如網網連接之類的數據直接傳送該公司出產的設備當中。

知情人士表示,蘋果目前有約 12 名來自航空航天、衛星和天線設計產業的工程師從事該項計畫,目標是在 5 年內進行成果的部署。知情人士也表示,該計畫的工作仍在初期階段,仍可能會被放棄,並且衛星技術的明確方向和用途尚未做出最終確定。不過,蘋果執行長庫克 (Tim Cook) 對項計畫表現出了興趣,表明這是公司的首要任務。

蘋果在衛星通訊和新一代無線技術方面的推進,意味著該公司目標藉此將數據傳送到用戶的設備上,從而減輕對無線運營商的依賴,或者無需傳統網絡即可將設備鏈接在一起。蘋果也可能通過衛星技術來對設備進行更精確的位置跟踪,從而改善地圖等功能。

目前尚不清楚蘋果是否打算自己進行昂貴的衛星系統開發,或是將通過現有衛星來獲取數據並將發送到行動設備。蘋果發言人拒絕對此發表評論。

亞馬遜 (AMZN-US) 在先前也計劃部署 3,000 多顆衛星,以建立覆蓋全球的衛星網路服務。不過,這項產業也面臨了較高的風險,失敗的可能性也較高。舉例來說,銥星公司 (Iridium) 就曾在 1999 年申請破產保護,而 Teledesic 則在十多年前放棄了「空中網路」計劃。 臉書 (FB-US)、SpaceX 和亞馬遜 (AMZN-US) 所做的努力距離帶來營收也還有很長的路要走。

衛星顧問公司 TMF 業務負責人 Tim Farrar 表示:「像 Iridium、Globalstar 和 Teledesic 這樣的先前失敗案例獲得的教訓是,要為數十億美元的衛星通訊計畫找到可行的商業計劃十分艱難。」

最近幾個月,蘋果開始為該團隊招聘新的軟體和硬體專家,並尋找在設計通訊設備組件方面有經驗的工程師。該公司還聘請了航空航天和無線數據傳輸領域的高管。

知情人士說,該團隊最近也新增了無線產業的專家,包括工程師 Matt Ettus 主要協助領導該項計劃。 Ettus 是無線技術領域最著名的人物之一,曾創建了一家銷售無線網絡設備的公司 Ettus Research。此外,蘋果也聘請了 Aerospace 的高管 Ashley Moore Williams,以及前 Netflix 高管 Daniel Ellis。

這項衛星技術工作是蘋果正在進行的幾個「特殊項目」之一。先前有報導指出,蘋果也正在研究一款虛擬實境 (VR) 耳機,最早將於 2021 年首次亮相,另外也有擴增實境 (AR) 眼鏡、MicroLED 螢幕、自駕車技術等等。


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