神氣小鎮展土地氣力 遶進北港

※來源:商業周刊

文字 • 蘇曉音 攝影 • 高大鈞 插畫 • 陳于峰

(插畫者.陳于峰)

位在雲林縣西南端的北港小鎮,

一直以來,就是當地農作物的集散地,

更有香火鼎盛的媽祖廟,

聚集四面八方而來的信徒,

讓小吃因此蓬勃了起來;

而廟宇與信仰的需求,

繼而衍生出各具特色的民俗工藝,

加上在地的歷史遺跡,

走在其中能一窺小鎮的絕代風華。

車還未開進最熱鬧的中山路,我問:「為什麼北港在雲林?台北的南港因在基隆港以南,稱為『南港』,那北港到底在哪個港口以北呢?我怎麼找不到這個港口?」在地人回答我:「這跟地理位置沒關係,關鍵是優雅。」仔細了解才知道,最初居住在此的平埔部落名為「Ponkan」,被閩粵移民音譯為「笨港」,後來才轉為「北港」。

清康熙 33 年(西元 1694 年)時,佛教臨濟宗第 34 代僧「樹璧禪師」,從湄洲天后宮奉請一尊媽祖神像。6 年後,在今媽祖廟前左側建了祠堂,媽祖信仰落地生根,不但凝聚在地信仰,後來更影響全台,每年農曆 3 月 19 日起,媽祖娘娘誕辰祭典,小鎮擠進眾多信徒,今日成了全台重要的宗教活動之一。

300 多年前居民捐款合建「天妃廟」(百多年後改名「朝天宮」)開始,廟宇工藝成了許多工匠、藝師的舞台,就像西方藝術家為教堂繪圖般,它是極神聖的工作,廟宇工藝與信仰力量,在此結合凝聚成一股向心力,將信徒的心緊緊相繫。

北港本就是貨物集散地,加上絡繹不絕的香客,加速小吃發展,以廟為中心,方圓 1 公里內,可品嘗到許多在地滋味。來趟北港,感受這片土地的真與美。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。精彩全文,詳見《商業周刊》1662 期。

來源:《商業周刊》 1662 期

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