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怪了 加徵關稅 美國進口家電價格 竟不漲反跌

怪了 加徵關稅 美國進口家電價格 竟不漲反跌 (圖片:AFP)
怪了 加徵關稅 美國進口家電價格 竟不漲反跌 (圖片:AFP)

幾個月來,系列研究報告都顯示,川普總統加徵關稅後,將導致物價上漲,美國家庭一年支出將會增加數百美元。然而,却鮮少有證據,證實此一結果。

以洗衣機與烘乾機為例,自關稅於 2018 年中生效後,美國以外地區製造的產品價格的確上漲。但政府數據顯示,目前新家電的價格已下跌,並接近加徵關稅前的水平。

去年秋季,洗衣設備價格年率上漲 15%。現在,根據最新政府數據顯示,5 月底的價格已較一年前下跌 1.2%。

自川普去年加徵關稅後,連通貨膨脹也告下滑。消費者物價較一年前僅上漲 1.8%,低於去年夏季的上漲 2.9%。

低通貨膨脹率促使聯準會 (Fed) 即將降息,此一預期引發了美國股市近來上漲。

這到底是怎麼回事?經濟學家提出了各種解釋。

全球經濟轉弱,美元走強,讓美國人購買進口貨較為便宜,減緩了關稅的衝擊。過去一年,除石油外,進口商品價格下跌了近 1%。

FTN 金融公司分析師說:「我們進口了通貨緊縮,」

企業也可將生產轉移給美國及海外較低成本的製造商,以壓低價格。例如,LG 與三星現在在美國的生產量已見增加。

生產商品或勞務的成本 -- 亦即單位勞工成本 -- 已連續二年下降。

企業並沒有太多定價能力。儘管企業主管都說,他們將會把與關稅有關的成本轉嫁給消費者,但消費者對物價上漲,非常抗拒。而且有了網際網路,消費者可以四處找尋最佳交易,或等待物價再度下跌。

BMO 資本公司分析師說:「雖然關稅使得物價有溫和上漲壓力,但因美元走強,單位勞工成本下降,且數位科技推升了線上競爭,通貨膨脹因而依舊獲得抑制。」

但經濟學家說,關稅若長期實施,通貨膨脹仍將走高,物價上漲終將讓美國人荷包縮水。

然而,一如近來的證據顯示,關稅與物價上漲的關係,並非是絕對的。


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