美收緊免簽防恐襲 要求38免簽國分享反恐資訊 含英國台灣

美國周一(10月30日)宣布收緊護照免簽計劃,對曾經到訪過「恐怖分子避風港國家」的免簽證入境旅客進行更嚴格的背景審查,以防止法國巴黎連環恐襲在美國重演。目前有38個國家和地區的公民毋須簽證即可短期在美停留,包括英國和台灣等。

數據顯示,現時每年約有2000萬外國旅客透過免簽入境美國,多數來自法國和比利時等西方國家。在新措施下,國安部將收集免簽旅客過往旅行記錄,查看有否到訪「恐怖分子避風港」的國家。華府亦要求加強與38個國家及地區分享反恐資訊。

香港《明報》綜合報導,上述舉措旨在確保恐怖分子不通過免簽渠道赴美。巴黎連環恐襲後,美國一些國會議員擔心在敘利亞或伊拉克參戰的外國武裝分子藉免簽計劃進入美國施襲,呼籲政府收緊措施。

白宮表示,國土安全部將加快對免簽計劃的評估,考慮實施試點項目,搜集包括指紋在內的免簽旅客生物識別信息。聯邦調查局(FBI)將負責評估美國與各免簽國家和地區的反恐信息共享狀况,在60天內向歐巴馬報告。

此外,國土安全部與聯邦調查局下屬的恐怖分子篩查中心將幫助免簽國家和地區對難民或尋求庇護者作安全審查。國土安全部還將與國會合作,推動所有免簽旅客使用嵌入安全晶片的電子護照,加強懲罰無法核證旅客護照信息的航空公司,罰款擬由5000美元提高到5萬美元

目前已有15個外國機場和美國合作,針對特定直飛美國的航班在境外先執行入境檢查,美方認為此舉有助加強美國邊境安全和飛行安全,正與比利時、日本、荷蘭、西班牙和英國等國談判,爭取在上述國家推廣類似計劃。

香港《文匯報》綜合外電消息,其實美國國安部在巴黎恐襲發生前,已醞釀針對免簽加強審查。國安部將要求國會給予額外權力,包括對沒按規定呈交旅客資料的航空公司加重罰款,以及要求所有旅客使用含安全晶片的護照等。

共和黨國會議員亦提出,免簽成員國或地區必須使用電子護照,拒絕合作者將被踢出免簽計劃等;民主黨籍參議員范斯坦預計提出,要求過去5年曾到敘利亞和伊拉克的旅客,必須到美國領事館面談才能獲發簽證。美國傳媒估計,國會最快聖誕節前通過相關法案。