加入超級交通工具爭霸賽 超音速飛機要回來了?
※來源:華爾街見聞

圖片來源:afp
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摘要:2003 年協和飛機黯然離場後,超音速飛機或將捲土重來,和火箭、超級高鐵等一較高下。然而,除了技術難題,超音速飛機還面臨其他限制,例如美國就不允許超音速民用飛機在其領空上飛行。

除了馬斯克的火箭、美國的超級高鐵,超音速飛機也許會重回人們的視野,加入這場超級交通工具的爭霸賽。

本周二,美國一家超音速設備研發的初創公司 Boom Supersonic 宣布,該公司獲得日本航空至少 1000 萬美元的投資,用來研發可以將飛行時間縮短一半的飛機,時速可達 2.2 倍音速,即大約 2334 公里每小時(音速為 1236 公里每小時)。Boom Supersonic 稱,這 1000 萬美元是日本航空在未來購買 20 架該公司飛機的定金。

實際上,這並非人類首次嘗試商用化超音速客機。此前,蘇聯的圖 - 144 客機和由英法共同研製的協和式客機都是超音速客機。知名的協和客機共生產了 20 架,但僅有 16 架投入營運。協和客機不僅造價高昂、研製過程漫長,還在 2000 年時發生了唯一一起空難,讓旅客對其信心大減,最終在 2003 年宣布終止服務。

相比於目前的兩家飛機生產巨頭,空中巴士公司和波音公司把重點放在節約能耗上不同,Boom Supersonic 將重點放在節省旅客時間上。Boom Supersonic 的想法得到了航空公司的青睞,去年英國維珍航空稱將可能購買 10 架該公司生產的飛機。

Boom Supersonic 計劃在 2018 年底試飛 1/3 飛機大小的樣機,並希望在 2025 年前後交貨第一批成品飛機。

除了超音速飛機,人類還計劃在火箭、高鐵等領域有突破性進展。這其中最有野心的當屬馬斯克。按照馬斯克的火箭計劃,從紐約到上海未來僅需要 39 分鐘,在全球主要城市之間穿梭,大多數時候能夠在 30 分鐘內實現,1 小時則可以到達全球任何一個地方。而他的超級高鐵時速則高達 1290 公里。

不過,在技術上,這些超級交通工具還面臨不少挑戰。即便技術上成熟了,真正能否大規模應用,依然存疑。1973 年,美國就通過法律,禁止民用超音速飛行器在美國領空上飛行。

『新聞來源/華爾街見聞』


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