從大宗商品交易到通訊 手掌大的「奈米衛星」將改變一切

※來源:華爾街見聞
圖片來源:afp
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摘要:新的太空時代已經來臨。這種質量在 1 千克到 10 千克之間的奈米衛星,不僅可以幫助判斷農作物的健康狀況、讓航空和海洋運輸營運者減少保費、還能降低偏遠地區居民通信的障礙。

今年 4 月高盛在一篇近百頁的報告中指出,新的太空時代已經來臨,那些「奈米衛星」正是新太空時代的重要組成部分。

不僅是高盛,CBinsights 也在近日的報告中表示,「奈米衛星」們正在以前所未有的數量向太空發射。

這些低成本的太空科技正在改變科研、天氣預報、海上監測,甚至是大宗商品交易等各個領域。

什麼是「奈米衛星」

奈米衛星,通常指的是質量在 1 千克到 10 千克之間的小型衛星。

其中一些外形只有 10cm×10cm×10cm、質量不過 1 千克的奈米衛星被稱為「立方體奈衛星」(CubeSat),也稱為 1U。

相比於重量超過 1000 千克的通訊衛星,可以放在手中的奈米衛星不僅在體積上堪稱迷你,發射成本也因為可以搭火箭的「順風車」,而比傳統衛星少許多。

圖片來源:NASA

目前已經有不少公司提供便捷又便宜的奈米衛星發射服務。

CBinsights 介紹,一家名為 Open Cosmos 的初創公司就為客戶提供從設計到發射的「一站式服務」,價格最低 63 萬美元。另一家名為 Spaceflight 的公司直接提供發射服務,客戶甚至可以在已經定好的火箭發射日期前幾周進行預定。

圖片來源:Open Cosmos 官網

農業和大宗商品交易

農業將是首個迎接改變的領域之一。

在奈米衛星的幫助下,天氣變化和自然災害的預測會變得更加準確,對農作物影響的預測也將得到提高。農業生產者可以依據更精準的分析,來決定農作物的種類、種植的時間等。

創業公司 Satellogic 就提供這種服務。該公司使用軌道成像儀,從足夠多種不同類型的光源中(30 種波長從 450 到 850 納米不等的波段)獲取信號,通過光線照射到葉子中的氮、鎂、碳、氫和其他分子,幫助科學家了解到作物的健康狀況,比如顯示除草劑使用的水平、確定農作物疾病是否蔓延等。

今年 8 月在接受科技媒體 Wired 採訪時,Satellogic 的創始人 Emiliano Kargieman 表示,這一點對於農業至關重要。

航空和海洋運輸監測

CBinsights 在文章中指出,天氣預測對於海運和航空安全有着十分重大的影響。

通過奈米衛星獲取的更準確資訊,航空和海洋業的營運者和保險公司將能夠圍繞颶風和風暴進行更好的風險分析,最終達到負債和保費最小化的目的。

在提供更高效的運輸方面,奈米衛星可以直接提供交通意見,減少航空和海洋運輸中發生碰撞的可能性。在海洋運輸中,奈米衛星的優勢更加突出,能夠幫助減少海盜的風險。

此外,通過減少與天氣有關的損失,還可以降低運輸成本。

目前,比如 Spire 之類的公司正在使用小型衛星為海洋運輸採集氣象數據。

圖片來源:Spire 官網

電訊

自從第一顆人造衛星升空後,人類對於衛星通訊功能的依賴日漸增長。到 1990 年,每 3 個洲際電話中就有 2 個是用通信衛星發送的。

CBInsights 指出,儘管互聯網的飛速發展大幅降低了人們的通訊障礙,不過衛星仍扮演著重要的作用。如今大部分新聞機構仍在使用衛星將文字、音頻和影音分發至分支機構。

CBinsghts 舉例,澳洲公司 Sky and Space(SAS)就計劃到 2020 年使用最多 200 顆奈米衛星,為居住在赤道附近的數百萬居民提供衛星覆蓋。

『新聞來源/華爾街見聞』