鉅亨看世界─黑人四分衛

James Harris。
James Harris。

50 年前的某個星期三下午,James Harris 在美國路易斯安那州的門羅市 (Monroe, La),與他的家人看著黑白映像管電視,過著他的16歲生日,他還記得,電視上正播著群聚的人群聚集在林肯廣場,而馬丁路德金恩博士正在發表歷史性的發言。

隨著兩個小時的遊行後,馬丁路德金恩站上演講台,開始著 10 到 12 分鐘的演說,「上帝的孩子,不論膚色有黑有白,一切都是平等的,我有一個夢想‧‧‧」Harris被這一刻深深的打動了。

金恩博士:「我希望我 4 個孩子,未來都能生活在沒有歧視膚色的國度。」Harris 感到相當震撼,就好像金恩博士只對他演說一般,深深的打動了他的心,他相當感同身受。1 個月後,他念了卡羅爾高中 (Carroll High School),並加入高中美式足球隊,成為了該隊的四分衛,他夢想成為職業美式足球隊員。
 
在一般白人的思維裡,黑人是不適合擔任四分衛這個角色,絕大多數的黑人都被分配到防守或是協助進攻的角色。

但 Harris 的野心可不侷限於此,他要求教練將他轉移至主要進攻角色,這樣好讓他能在申請大學時,能有更漂亮的成績單。

Harries憶道:「我的機會確實很小,但金恩博士的演講不斷鼓勵著我。」

由於金恩博士間接的鼓勵下,他終於爭取到四分衛這重要的角色,最後甚至成功躍進美國國家美式足球聯盟 (NFL),他在NFL表現亮眼,屢屢帶領球隊打進分區冠軍。

成長生涯
 
《紐約時報》報導,Harris 從小便從父母口中,聽到有關於黑人被欺壓的悲慘故事,他在生活態度裡,總是逆來順受,但他從不被人打壓到底,堅守自己的信念。

Harris 到了高三這一年,他的比賽成績已來到 24 勝 1 敗,他開始思考,該選擇哪間大學做為他進入職業聯盟的跳板,最後他去了 Grambling State University,該大學校隊可是全美國大學中的常勝軍。
 
1964 年,當他來到 Michigan State 練習場,並開始練習傳接球,Harris 馬上發揮了美式足球的天分,很快的教練 Duffy Daugherty 馬上發現他的天賦說道「他的臂力真不是常人所能擁有的。」Harris 馬上意識到他有可能被分配到外接員的位置。

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Eddie Robinson 是 Grambling State University 的美式足球教練,他更是 Harris 的啟蒙老師,Robinson 曾告訴 Harris :「別期待社會是平等的,必須要讓自更強才行。」

Robinson 最後認為 Harris 的前途決大有可為,他便讓 Harris 能好好加強後場訓練,好成為未來的四分衛,他在後場練習中,加強了自己的走位技巧與控球能力,他同一動作可以花上千次練習,Harris:「我必須掌控自己的比賽。」
 
有次,Harris 的場外教練 Collie J. Nicholson 為訓練他 EQ,便問道:「你認為什麼是種族不平等?你為什麼認為你夠資格擔任四分衛?」面對這樣的激烈問題,Harris 平等以代,Nicholson 的訓練成功了,他告訴Harris:「在任何時候都要保持住自己的風度。」
 
成功便在自己的意念

終於有次 AFL 球探 Buffalo Bills 選中了 Harris,希望他能前往 AFL 擔任職業球員,他徵詢 Robinson 的意見,Robinson告訴他:「一切決定都在你自己,如果你想加入NFL,那就別去,如果選擇去AFL,別期待那裏是公平的眼光,你必須增強自己的實力,絕不能浪費每一天,在練習時必須是第一個到,最後一個走,如此一來,才不會被別人瞧不起。」
 
最終,不負 Robinson 的教導,Harris 在 1969 年成功了成為AFL聯盟裡,第1個黑人四分衛,但自此之後便收到許多恐嚇信,威脅他的生命,使他不得部申請警察保護令。
 
Harris 回憶道自己的足球生涯,成功沒什麼,重點在於你如何成功,如何把不可能的事,化成你的轉機。(文:蘇嘉維)