4年多查不出假帳!美國安永遭SEC重罰1180萬美元

圖片來源:afp
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《MarketWatch》報導,美國證管會 (SEC) 週二 (18 日) 再度向全美四大會計師事務所之一的安永 (Ernst & Young) 開罰 1180 萬美元,主因為美國安永在為石油服務公司 Weatherford 提供審計服務之期間,超過四年「從未」發現該公司存在嚴重的假帳問題。

SEC 表示,雖然美國安永確實有將 Weatherford 列為高風險目標,但是美國安永在為 Weatherford 提供審計服務的這段期間,竟至少四年未能發現該公司的帳務出現造假。

而美國安永雖然隨後有發現到 Weatherford 的會計帳目「存在問題」,但美國安永卻仍選擇相信 Weatherford 未經證實的解釋,沒有履行相關的會計規範進一步對 Weatherford 進行詳實查核。

美國安永已經同意向 SEC 支付 1180 萬美元罰款,以跟 SEC 進行和解,而油服公司 Weatherford 也已向 SEC 支付了 1.4 億美元的高額罰款;而安永負責審計 Weatherford 公司的合夥人與一名前稅收合夥人,也已遭到了 SEC 起訴,同時根據 SEC 與美國安永雙方的和解協議,目前該兩名被告也已遭到暫時停職之處分。

對於這項會計醜聞,美國安永方面並未承認,但也並未否認。

美國安永上月才遭 SEC 重罰

美國安永在今年 9 月 19 日才遭到 SEC 重罰 930 萬美元,原因是安永有兩名前任合夥人與客戶之間,存在著「不正當關係」,SEC 對此指控,這已經違反了會計師的公正原則。

SEC 在該起案件的調查過程中發現,2014 年時安永前合夥人 Pamela Hartford 與房地產信託公司 Ventas 的前首席會計長 Robert Brehl,存在著不正當的曖昧關係,目前這兩名關係人都已經離職;而安永另一名前任合夥人 Gregory Bednar 也與手上客戶有著過於親密的關係存在。

SEC 發現,不僅這兩名前任安永合夥人在「私人行為」上,與客戶高層們過於親近,另一名合夥人也與客戶存在著不正常的友誼關係,SEC 認為,美國安永這些合夥人的私人行為,已經嚴重違反了會計師的獨立原則,SEC 並懷疑美國安永在為這兩間公司提供審計服務時,很可能已經誤導讀者,使讀者認為手中所閱讀的財務報告是合乎「會計獨立原則」所編製而成。

該起案件美國安永也已經同意向 SEC 支付罰款和解。


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