〈鉅亨看世界〉來工作送土地

圖:The Farmer's Daughter Country Market
圖:The Farmer's Daughter Country Market

全球各國大城市房價高漲,就連遠在北美、地大物博的加拿大也是如此。來到加拿大東西兩大城:多倫多與溫哥華,當地民眾抱怨別說買房,連房租都是節節高漲。眼看薪水追不上房價,加拿大東南沿海一處小島的商家開出:來工作、送土地的條件,短短幾周內就吸引三千多人前來應徵。

以加拿大西部大城溫哥華為例,美國經濟諮詢公司 Longview Economics 近期公佈以「房價收入比」為準的排行榜顯示,溫哥華已成為全球房價第六貴的城市,讓當地民眾大為不滿,走上街頭抗議海外炒家把房價推高到本地人根本無法負擔的水準。

沸騰的民怨逼得溫哥華所在的卑詩省在今年 7 月首開第一槍,對海外購屋者額外徵收 15% 房地產轉讓稅,讓大溫哥華地區房價急降。至於遠在另一頭的多倫多房價漲勢依舊強勁,專家更警告溫哥華此舉等於是把國外買家推向多倫多,恐讓當地房價更高漲。

高不可攀的房價使民眾想擁有自己的棲身之地越發遙不可及,更讓近來加拿大一則求才新聞備受關注。位於東南部的布雷頓角島上的一家烘焙坊兼雜貨店「農夫之女鄉村市集 (The Farmer's Daughter Country Market)」最近在臉書上開了一項徵才消息:只要願意搬到這座島上、工作五年,就送你兩英畝的土地。不過前提是你得習慣仰賴太能與風力發電的自給自足生活模式,時薪 10.7-12 加元。

這座島上人口不到 14 萬人,風景自然秀麗、洋溢著濃濃的蘇格蘭風情,開出徵才消息的「農夫之女鄉村市集」老闆表示,他們已經聘僱許多當地民眾,但還是欠缺人手,開出職缺包括麵包師傅、廚師與前場服務人員等。

雖然薪水不高,不過贈與土地與島上美景、生活單純等誘因,還是讓許多人趨之若鶩,短短幾周就吸引三千多人前來應徵,相關詢問電話更是如潮水般湧入。

美國財經媒體《CNBC》分析,店家開出的薪資條件並不高,卻能獲得如此熱烈地回響,背後原因出在不少人已厭倦不斷變動、物價房價飛漲的現代社會,想藉機拋開壓力與煩惱,來到鄉村小鎮過著平凡的生活。

前來應徵這項工作的 Karen Snair 就在臉書留言上寫道:「身為一名單身的女子,我想我會喜歡這樣的生活,我已厭倦蒙特簍的水泥建築,更藉機尋根」。另一名應徵的 Markuz Gunn 則留言說:「我有木工背景,我的另一半剛從酒店管理職退休,具備絕佳的烘焙技能。我們每年夏天都會開著拖車來到布雷頓角島所屬的新斯科細亞省度假,現在我們已經決定要來你們這座島上生活了。」

這則貼文在 8 月底貼出後,這家店已成功找到三名新員工,其中被雇用的 Trish Tait 開心的在臉書上向朋友分享這項消息:「我很開心能去新科細亞省展開新生活,更為有這樣新的機會感到十分幸運,我已迫不急待想成為這家店的一份子。」

這家店的老闆坦言,一下子湧進這麼多應徵者,徵選過程的確不容易,也希望自己能提供更多就業機會。面對外界熱烈回響,店家也承諾明年春季還會再釋出 3-4 個工作機會,有意者還是可以提出申請。但前提是你得擁有加拿大合法工作簽證,美國媒體就調侃:這項限制讓想報名參加的美國民眾十分鬱悶。

這並非布雷頓角島首度躍居媒體版面,今年初當美國共和黨總統候選人川普在黨內初選勢如破竹時,當地居民 Bob Calabrese 特別在 2 月中架設一個名為「若川普當選美國總統,布雷頓角島歡迎您 (Cape Breton if Donald Trump Wins)」的網站,讓這座以觀光聞名的小島一夕間聲名大噪。

網站上頭寫道:「嗨,美國人!川普可能成為美國總統!如果這真的發生,你們若決定要遠走他鄉,我建議你們搬來布雷頓角島。」由於當地人口流失嚴重,這座網站原本只是半開玩笑,希望藉機吸引更多外來人口遷入,也為這座以觀光聞名的小島打打知名度。

沒想到,相關諮詢電子郵件如雪片般飛來,許多美國民眾都想詢問有關到當地移民、就業、房屋及申請工作簽證等問題。以數據來看,這樣的宣傳的確有效,當地旅遊協會統計今年 7 月遊客人數較去年同期上漲 14%,美國總統候選人川普的背後影響力更可謂功不可沒。    (文:李家如)
 


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