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世界為什麼貧窮?比爾蓋茲:三大迷思 不要輕信

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微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)和其夫人(Melinda Gates)日前針對全球貧困的現象,發表了一封公開信。蓋茲夫婦表示,無論用何種方式來衡量,都不難發現,今日的世界比過去任何一個時候都更加美好,全球貧窮的狀況也正逐漸減弱。儘管如此,現在仍有許多人覺得此一情況持續惡化。比爾蓋茲(Bill Gates)指出,這是因為有太多人,被3大錯誤觀念誤導,呼籲大家不要被欺騙。

《華爾街日報》報導,比爾蓋茲指出,世界上極端貧窮的現象,已經在過去的25年中減少一半、兒童死亡率快速降低、而許多曾長期倚靠外國援助的窮困國家,如今都能自給自足。但卻還是有許多人認為全球貧窮狀況正持續惡化。主要是因為以下三大迷思:

迷思一:窮國注定繼續窮下去

比爾蓋茲表示,事實上,全球各國的收入水準、人類福利水準都在上升,非洲也不例外。以墨西哥城為例。1987年,多數的墨西哥家庭連自來水都沒有,人們還過著以井維生的日子。微軟墨西哥城辦事處的主管還必需定期把孩子送回美國作健康檢查,以確保當地的霧霾沒讓他們生病 。

然而,今日的墨西哥城已經不可同日而語。高樓大廈矗立,空氣變得乾淨清新、新公路、現代化橋樑隨處可見。儘管貧窮的跡象仍然可見,但蓋茲夫婦表示,當他們來到今日的墨西哥,不禁會認為:「哇!大部分的居民都變成中產階級了!真是不可思議!」類似這樣的「改頭換面」,在內羅畢、新德里、上海和世界各都市都可看見。

比爾蓋茲表示,在過去的年日中,全球的貧困狀況發生了天翻地覆的變化。土耳其、致力的人均收入,已經和美國1960年代的水準相當。馬來西亞也迎頭趕上。自1960年代至今,中國的實際人均收入翻漲了8倍,印度成長4倍、巴西成長5倍。非洲南部小國波札那(Botswana)則是靠著國內的礦產資源,成功使人均收入成長30倍。如今,過去中等收入的國家已經佔全球人口的一半,和50年前寥寥無幾的狀況相比,的確是天差地遠。(接下頁)

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比爾蓋茲預估,到2035年,世界上不會再有任何貧窮國家。的確,仍然會有一些不幸的國家受戰爭、政治(如北韓)、地理因素(如中非內陸國家)拖累,但南美洲、亞洲、中美洲(海地除外)、沿海非洲的每個國家都將達到中等收入的目標。甚至,70%以上的國家的人均收入將超過目前中國的水準。

迷思二:外國援助是浪費

比爾蓋茲表示,外國援助不是浪費,而是一項很棒的投資。國外的援助不僅可以拯救生命,更可以為長久的經濟發展打好基礎。

許多人抱怨外國援助沒有用在正確地方,而是被貪官污吏放進口袋。的確有這樣的現象。然而,比爾蓋茲認為,這種「獨裁者把國外援助拿來修建宮殿」的恐怖故事,大多是冷戰時期,為了爭取盟友而編造出來的。

貪腐的現象仍然存在,但程度已經較為減輕。各國政府當然要努力掃除貪污,但卻無法完全根除,就如同政府計畫、企業中多少都有浪費的情形無法完全根除。    

比爾蓋茲也指出,有些人抱怨,過多的援助,讓那些窮困的國家產生高度依賴。然而,這僅限於那些仍無法自給自足的國家。過去接受國外援助,如今可以自己展翅高飛的成功案例並不少,如巴西、墨西哥、哥斯達黎加、秘魯、泰國、毛里求斯、博茨瓦納、摩洛哥、新加坡和馬來西亞。

此外,國外援助也改善了健康、農業和基礎建設,對未來長期的經濟成長是相當重要的基礎。(接下頁)

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迷思三:拯救生命,導致人口過剩

1798年,英國經濟學家馬爾薩斯的《人口論》(An Essay  on the Principle of Population)指出,人口增長的速度永遠比糧食供應的速度快,若不加以限制,將會出現饑荒、戰爭和疾病。因此,人類的貧困是無法避免的自然現象,並非由於社會制度的缺陷所形成。比爾蓋茲指出,這樣的思維為世界帶來很多麻煩,且讓孩童死亡,不僅冷血,對解決貧窮的問題,一點作用都沒有。

比爾蓋茲指出,死亡率最高的國家,通常也是世界上人口增長最快的國家。這是因為,這些國家的女性因為害怕孩子死亡,所以才會能生多少,就生多少。

一旦孩子存活下來,父母就會決定不再繼續生育。以泰國為例,兒童死亡率於1960年開始下降後,政府便於1970年代強力推動生育計畫,在這之後,生育率便開始下滑。接下來的20年內,泰國婦女平均每人生6個孩子,下降至2個孩子。今日,泰國孩童死亡率已經和美國一樣低,每個泰國女性平均生育1.6孩子。而「死亡率下降、生育率下降」的模式,在全球多數國家都適用。

比爾蓋茲認為,拯救生命並不會造成人口過剩。 如果想要世界永續發展下去,那麼,保障人們享有基本醫療、創造相對富庶、保障基本的平等權利、擁有避孕選擇才是當前的首要目標。