疫情即將結束?專家:別期待後疫情時代很快「回復正常」

疫情即將結束?專家:別期待後疫情時代很快「回復正常」(圖:AFP)
疫情即將結束?專家:別期待後疫情時代很快「回復正常」(圖:AFP)

世界衛生組織 (WHO) 本月表示全球新冠疫情即將結束,美國總統拜登更加碼認為,「大流行已經結束」。不過專家警告,以史為鑑,即使感染人數減少,未來人們恐怕還有很長時間需承受疫情的衝擊。

安全專家 Brian Michael Jenkins 表示,「我們之前所認識的常態不會恢復」,未來還會面對政策揮之不去的影響、自由的侵蝕和社會凝聚力的崩潰。

損害可能持續幾代人

來自各地方的數據顯示,世人已經生活在一個受到疫情和為應對病毒所採取的政策影響的世界中。Jenkins 預測,從歷史上流行病的後遺症考量,損害可能會持續幾代人。

Jenkins 在他的新書《瘟疫及其後果:社會如何從大流行中恢復》中,通過審視過去大瘟疫的影響,強調人們無法預知疫情結束後的世界將走向何方,但不確定性將會成為其主要特徵。

他指出,自中世紀以來,人們就認識到大規模爆發疾病是危險的,需要採取積極的應對措施。這次的發展和過去相同,人們普遍懷疑政府利用新冠疫情擴大其權力。

政治與經濟的民主均在倒退

自由之家 (Freedom House) 去年也觀察到,隨著疫情蔓延,各個民主領域的政府一再採取過度監視、對行動和集會等自由的歧視性限制,以及警察和非國家行為者任意或暴力執行此類限制。

用《經濟學人 2021 年民主指數》的話說:「疫情導致發達民主國家和專制政權的公民自由史無前例地撤回。它導致緊急權力正常化,而這些權力往往會保留在法規中書籍,並讓公民習慣於將國家權力大規模擴展到公共和個人生活的大片領域。」

弗雷澤研究所的《世界經濟自由:2022 年》報告則強調,疫情抹去了大約十年來世界經濟自由度的改善,包括政府支出的大幅增加、貨幣擴張、旅行限制、對與口罩、工作時間和產能相關的企業的監管要求,甚至徹底的封鎖,導致大多數人的經濟自由受到侵蝕。

Jenkins 指出,直到今天,歷史學家仍然在爭論近 700 年前發生的黑死病的影響。儘管疫情看起來已經快要結束,但人們沒有喘息的機會、也沒有宣告勝利的遊行,還有更多的問題有待解決。


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