美國通報第2起死亡病例 專家懷疑社區傳播已至少6週

美國通報第2起死亡病例 專家懷疑社區傳播已至少6週(圖:AFP/Getty Image)
美國通報第2起死亡病例 專家懷疑社區傳播已至少6週(圖:AFP/Getty Image)

美國陸續出現武漢肺炎 (COVID-19) 新增病例之後,也已出現第 2 起死亡案例。當地流行病學學者認為,分析美國目前疫情狀況與病毒基因序列,病毒可能已經在美國社區傳播至少 6 週,實際被感染者也遠高於官方所公布數據。

美國週日 (1 日) 晚新增的死亡病例,為華盛頓州金郡柯克蘭市生活護理中心的確診案例,這名 70 多歲婦女病情嚴重,至週日死亡,為美國目前第二起 COVID-19 死亡病例。

華盛頓大學副教授 Trevor Bedford 與其研究小組表示,華盛頓州 Snohomish 縣一名 35 歲男病人,與同縣一名青年病人的病毒樣本基因從未接觸,但基因序列顯示變異相似,較後感染者的冠狀病毒應來自前者,兩人分別於 1 月 19 日及 2 月 28 日確診,說明病毒已於社區傳播至少 6 週。

Bedford 認為,疫情在美國已經傳播,只是官方尚未發現。參與分析的 Mike Famulare 認為,目前華盛頓州可能已有 150 至 1500 人受感染,而 300 至 500 人是最可能的範圍。這些人也許已經康復,或仍然染病。

巴特勒大學公共衛生專家 Ogbonnaya Omenka 也認為,美國人透過社區傳播染病,說明目前看到的可能只是冰山一角,但華盛頓州或許已有數百人感染。

Omenka 強調,要阻止病情擴散,目前應由行為面著手,最重要的是,人們必須遵循疾病管制與預防中心的建議,例如經常洗手和生病時進行自我隔離。


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