疫情攪局 媽祖經濟學帶動50億元商機 辦或不辦都兩難

媽祖經濟學帶動50億元商機辦不辦?一文看懂鎮瀾宮的兩難。(鉅亨網資料照)
媽祖經濟學帶動50億元商機辦不辦?一文看懂鎮瀾宮的兩難。(鉅亨網資料照)

「3 月瘋媽祖」是台灣重要的文化宗教盛事之一,被封為「台灣地表最大遷徙活動」的大甲媽祖遶境,原定 3 月中旬登場,不過,疫情當頭,韓國新天地教會事件殷鑑不遠,這場媽祖經濟學帶動 50 億元商機的宗教盛事辦或不辦,如何在防疫、經濟、民俗三方間取得平衡,讓鎮瀾宮與政府都陷入兩難。

鎮瀾宮以往都在前一年 10 月就開始籌畫隔年的遶境,元宵節前進入備戰狀態,原先計畫 3 月 19 日起駕,為期 9 天 8 夜,根據統計,每年總參與人次超過 200 萬,甚至與麥加朝聖、梵諦岡耶誕彌撒齊名,在國際享譽盛名,不過正值疫情緊張之際,這場途經 21 鄉鎮市、逾 20 萬隨行信徒的宗教盛事,面臨有史以來最大的爭議。

憂遶境變病毒溫床 台版嘉年華辦或不辦? 

外界憂心,大甲媽遶境橫跨台中、彰化、雲林、嘉義等縣市,全長 340 多公里,過程中免不了人擠人、同車同住、共餐共食等高度感染風險的行為,若發生大型群聚傳染恐一發不可收拾,各地宮廟接連宣布取消或延期活動。

台北松山慈祐宮首開第一槍,2 日向媽祖擲筊准假,取消北港赴會活動;鴻海 (2317-TW) 創辦人郭台銘篤信的板橋慈惠宮,4 日也公告延後辦理至中南部的隨香活動;台東關山天后宮也暫緩 60 年歷史的會香活動。更有民眾在網路上發起「跟媽祖請假」活動,希望各地宮廟能以防疫優先,避免擴大感染的可能。

鎮瀾宮董事長顏清標 26 日卻表示,「媽祖會保庇我們」,除非政府下令停辦,大甲媽遶境活動會如期舉辦,但不辦起駕宴、媽祖之光晚會及祝壽大典,也會取消鑽轎底和摸轎,避免人潮聚集。

顏清標將球丟回指揮中心,但衛福部長、指揮官陳時中在例行記者會回應,大規模活動有一定的風險,有了南韓大型活動造成社群傳播的感染先例,的確讓政府非常擔憂,內政部已與相關宗教領袖會商如何因應。

韓國病例數快速暴增,從爆發群眾感染的新天地教會出現首例確診至今才過 8 天,教會所在的大邱市及鄰近的慶尚北道累計確診數已破千例,教會活動中做禮拜、唱詩歌、共餐等行為,大型宗教群聚,成為了病毒傳播溫床,甚至有信徒因教義刻意隱瞞病情,導致疫情擴大,引發爭議。

作為《通靈少女》主角原型爆紅的劉柏君,也在臉書發文表示,「愛你的是神,控制你的是人,明知有染病風險卻不避,要神明保佑也太為難了。」

台灣政府雖未嚴加禁止大型宮廟活動,但鎮瀾宮的防疫作為在輿論上引發波瀾,遭質疑恐成為防疫破口,結果不出一天,副董事長鄭銘坤 27 日一早開直播宣布,經全體董監事召開會議後,決議尊重專業,將今年的大甲媽遶境進香延期,等疫情穩定了再進行,並節省經費捐出 3000 萬元,協助指揮中心防疫。

媽祖經濟學帶動 50 億商機 取消、不取消都有難處

根據鎮瀾宮以往公布的數據,在 9 天 8 夜遶境進香期間,可收到 2000 至 2400 萬現金香油錢,占全年香油錢收入約 15%,收到的金牌超過 2000 面,市價約 177 萬元,而鎮瀾宮地下室便放著一尊由信徒捐獻的金牌鎔鑄而成的金身媽祖像,重達 276 公斤,以目前金價計算,價值超過 4 億元。

鎮瀾宮去年吸引逾 12 家上市櫃公司贊助遶境,拓展中南部市場,每年頭香、貳香、叁香、贊香也都是由各方企業家贊助,鎮瀾宮年年創新的行銷手法,成為全台人氣最旺的「媽祖公司」,透過這場最「台」嘉年華,除了讓成千上萬家中小型企業、店家、攤商等周邊受惠,人潮帶來龐大的觀光量能也相當可觀,形成了利益共享圈,各方預估,媽祖經濟學帶動 30-50 億元商機。

大甲媽遶境的高知名度,連外國媒體也都相當關注,蘊含龐大商機的民俗活動,誰都想來沾光,但取消活動後勢必得面臨現實問題,冠名、贊助合約如何處理,甚至已經支出的周邊商品、邀請表演團體等,預估經濟損失恐達上億元。

眼下令人擔憂的是,國際疫情未歇,若如期舉行,難保信徒中不會出現感染者,哪一家宮廟能擔保不會步上韓國新天地教會的後塵呢?萬一因遶境進香活動出現大規模社區感染,不僅將背負防疫破口的罵名,也會造成台灣醫療和社會體系難以想像的負擔,因此,目前看來,遶境延期靜觀其變或許是降低經濟損失最好的方法了。

(圖片:AFP)
(圖片:AFP)
台灣宮廟文化難以動搖 搞懂防疫政治學

長年以來的進香傳統,也涉及到大甲、北港、新港三大媽祖廟的歷史恩怨情仇,牽動地方敏感神經且難以撼動。事實上,北港朝天宮與大甲鎮瀾宮曾中斷交流逾 30 年,彰化南瑤宮與朝天宮也鬧心結,幾年前才恢復交流;至於朝天宮與嘉義新港奉天宮也因正統問題中斷交流,近年才冰釋前嫌。

有人說,為何指揮中心不直接下令取消媽祖遶境進香活動,從實務上來看,宮廟擁有一定程度自主權,站在最高主管機關的立場,若非到最後關頭,指揮官不會隨意動用這樣的權力。

以政治人物角度來看,宮廟在選舉時期是非去不可,除了爭取曝光外,也必須尋求廟內主事者或地方仕紳的支持,此外,宮廟文化也讓人跟人之間的連結相對較緊密,後續帶動的民間討論度對參選人來說相當重要,因此,中央、地方與宮廟間也必須保持互利互惠,而不是對立、互相傷害。

對於是否因防疫取消或延期遶境進香活動,除了牽涉到龐大的商業利益,各宮廟間的競爭策略也並非靠擲茭就可以輕易解決,而中央、地方或在野黨,也都礙於宮廟地方派系牽動選情,只能檯面上勸說、檯面下協調來尋求最好的解方,避免疫情還沒在台灣爆發,就先擦出政治火花。

 


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