鉅亨看世界─再見了,Kobe

Kobe Bryant(圖:AFP)
Kobe Bryant(圖:AFP)

我心還能接受打擊。我的意志還能忍受煎熬。但我的身體告訴我,是時候該說再見了─Kobe Bryant退休宣言。

再見了,我的青春。

年少時,我曾經聽過有一個喚作 Michael Jordan(喬丹)的男人,他是籃球之神,他的神蹟我是明白的,但卻感覺總有些距離。

直到一個男人的出現,他以最狂傲的高中生姿態進入了NBA,剛進聯盟就敢跟喬丹放對,他是Kobe Bryant。

運球姿態成為 NBA logo 的一代名將 Jerry West 慧眼識英雄,於 1996 年的選秀會上主導了交易,將於第 13 順位被夏洛特黃蜂選中的 Kobe 換來湖人。

從此Kobe開始了 20 載的紫金歲月。20 年,創下了球員待單一球隊的 NBA 紀錄。

年輕的 Kobe 從湖人隊的板凳出發,上場時間不多,但一逮到機會,絕對是華麗的360度爆扣,完全承襲了紫金大軍的 Show Time 傳統。他在 1998 年成了 NBA 最年輕的明星賽先發球員,並且在場上與喬丹有著精彩的對決。

後喬丹時代,飛人的火炬誰接?這巨大的背影,誰又能跨過?

Kobe 開始一步一步的淬煉自己的技術,從高中時的瘦竹竿身材,鍛鍊自己的體魄,飛進禁區時才能與肌肉棒子對決不致落於下風。97年季後賽關鍵時刻對上郵差馬龍的爵士隊時投了個大麵包?沒關係,苦練跳投過後再來。

1997 年的我,只是在尋找下一個飛人,只是在尋找替代品的我,沒想到遇見的是一生的摯愛。

隨著不世出的中鋒俠客歐尼爾來到湖人,紫金大軍從 1999-200 0年球季開啟了輝煌的三連霸盛世,OK 連線的霸道摧拉枯朽,但做為二當家的 Kobe,仍在歐尼爾的巨大陰影之下。

兩人性格的矛盾漸漸醞釀成了衝突,自我要求甚高 Kobe,自是看不慣歐尼爾季外體重管理不當的散漫,隨著關係的惡化,2003 年冠軍賽兵敗底特律活塞後,OK連線拆夥。

Kobe 這時也迎來人生最黑暗的時刻。他被控在丹佛強暴一飯店女員工,雖然最後罪名遭撤銷,形象卻已大傷。

跌落谷底的他,明白多說無益,只有場上表現才是重振契機。於是他上演了飆分秀,讓NBA迎來一場場的得分盛宴。(接下頁)

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沒有了歐尼爾的 Kobe,球隊戰績雖不振,得分潛能全面解放,2006 年對上多倫多暴龍時,豪取 81 分,創下僅次於張伯倫 100 分的誇張得分紀錄。

迎來西班牙全能優質長人Pau Gasol的湖人,終於脫離了戰績低迷期,Kobe 也不再高喊賣我,領軍於 2009、2010 年順利連霸,擺脫了沒有歐尼爾成不了事的桎梏。

巔峰時刻的 Kobe,打球華麗、熱力四射,各項進攻技藝淬煉成金,翻身後仰跳投成了防守者無解的難題。向右假晃再用飛快的第一步右切進去後肆虐禁區,更讓聯盟聞風喪膽。

就算貼身防守,渾身假動作的 Kobe 總能找到出手空檔,雖千萬人吾往矣。進入狀態的Kobe,散發出的殺手本色,為他贏得「黑曼巴」的美名。

強大的心理素質,關鍵時刻的進球能力,更讓他成為最可怕的絕殺人選。他連續進球的能力,讓他能一手接管比賽,捨我其誰的極致霸氣,當今聯盟再也難尋。

無奈歲月不留情,2013 年時,Kobe 傷了阿基里斯腱,復出後仍傷病不斷,場上效率也大打折扣。

為傷所困、雙腿也不再靈活如昔的的 Kobe,今年場上打得相當掙扎。場外的批評也沒有斷過,認為他的高薪、獨霸球權阻礙了湖人重建。

網路時代,人們要造神容易,要批評更是鋪天蓋地。看著人們對 Kobe 的批評,心中不禁會想,這麼對待一位對籃球有著絕大貢獻的名將,真的公平嗎?

但我知道 Kobe 並不在意,他只是奉獻所有,打著他最愛的籃球。

看著那屢投不進的 Kobe,在防守上仍做出最大貢獻,而全身是傷的他,仍飛身去拚救每個界外球。那堅毅又疲憊的身影,竟讓我眼眶不禁微濕。

也許那時的我,隱約知道他打球的日子已時日無多。

從國中到成家,我也不再是當年苦守著電視每場球皆不放的少年。但 Kobe 的新聞,我仍時時關心,因為他陪伴了我的慘白年少、我的苦澀青春。他亮眼表現後的搥胸狂吼,振奮了我、面對挫折毫不懼怕,只用實力回應的堅強表現,在在砥礪了我。

見證過 Kobe 巔峰的球迷,是幸福的。

那個體能、天份雖不如喬丹,但靠著對籃球的熱愛、苦練、毅力以及一些打落門牙和血吞的精神,成了我們當代的神的男人。

致 Kobe、致青春。(文:陳律安)