NASA發現迷你太陽系 Google AI功不可沒

美國太空總署(NASA)與Google AI合作的太空望遠鏡克卜勒
美國太空總署(NASA)與Google AI合作的太空望遠鏡克卜勒

美國太空總署(NASA)週四發布新聞,與 Google AI 合作的太空望遠鏡克卜勒發現 2 顆未知行星,分別命名為「Kepler-90i」和「 Kepler-80g」,其中 Kepler-90i 的出現具有特別意義,因它的出現讓 Kepler-90 恆星系統運作軌跡儼然是另一個太陽系。

Kepler-90 系統行星軌道圖(左)和太陽系行星軌道圖(右)的比較,兩者軌道極為相近。(Source:NASA)
Kepler-90 系統行星軌道圖(左)和太陽系行星軌道圖(右)的比較,兩者軌道極為相近。(Source:NASA)

Nasa 本月 9 月便宣布克卜勒有重大發現,引起外國媒體熱烈猜測 Nasa 是否發現外星新生命,直至週四甫公布此消息。Google AI 從太空望遠鏡過去的數據中計算,發現以前被遺漏觀測的這 2 顆系外行星。

Kepler-90 恆星距離地球 2,545 光年,過去天文學家以為 Kepler-90 旁只有 7 顆行星,係因 Kepler-90i 發出的亮度變化訊號太微弱,以至於就算曾經被望遠鏡觀測到,科學家們也自動忽略它,直到 Google AI 從龐大的數據庫中分析才找到這顆行星。

Kepler-90i 是顆炎熱的岩石行星,公轉週期 14.4 天,圍繞著母恆星 Kepler-90 運轉,從第一顆行星數過排第三。找到這顆行星後,Kepler-90 不只是類似太陽的 G 型主序星,也和太陽系一樣擁有 8 大行星,內有小行星、外有大行星,而所有行星都緊密相連(Kepler-90 系統 8 顆行星與母星的距離都落在太陽與地球的距離內)。唯 Kepler-90i 的表面溫度高達 430℃,無法居住或支持生命存活。

Kepler-90 系統行星(上)和太陽系行星(下)比較圖。(Source:NASA)
Kepler-90 系統行星(上)和太陽系行星(下)比較圖。(Source:NASA)

另一顆剛被 AI 發現的「Kepler-80g」是 Kepler-80 恆星系統的第 6 顆行星,大小和地球相仿,與 4 個相鄰行星形成所謂的共振鏈,被潮汐鎖定在軌道上,成為非常穩定的系統,類似於 TRAPPIST-1 系統中的 7 顆行星。


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