與時代脫節 澳洲廢除封爵制度 去英國殖民色彩

澳洲總理特恩布爾周一(2日)宣布廢除英式封爵制度,聲稱前總理阿博特恢復不到一年的封爵制度已經與時代脫節,不適合今時今日的現代澳洲。力主澳洲建立共和國制的特恩布爾撤銷封爵制度,被視為去除英國殖民色彩的一步。

《星島日報》報導,特恩布爾在聲明中表示,英女皇伊麗莎白二世已經同意澳洲政府的建議,把爵士和女爵從榮譽制度中撤銷。他表示現有的爵士和女爵不受制度改變影響。換言之,今年1月獲前總理阿博特封爵的英國皇夫菲臘親王不受影響。阿博特頒授爵位給並非澳洲居民的菲臘親王,曾被形容為「封爵噩夢」(Knightmare),在國內遭到廣泛嘲諷。這個決定也被視為阿博特遭所屬自由黨黨員背棄而最終被趕下台的一個原因。根據這個制度,阿博特向英女皇建議封爵人選,由女皇頒布受封名單。

阿博特的舉動遭廣泛批評為「時空錯置」,背離民意。特恩布爾把阿博特趕下台後,各界已經預料他遲早會廢除封爵制度。特恩布爾在聲明中說:「內閣最近評估了澳洲榮譽勳章制度,認為爵士與女爵不適合現代的榮譽制度。」在聲明中,特恩布爾解釋頒授榮譽是一件非常重要的事情,應當頒給對國家作出貢獻的很多澳洲人,包括那些不廣為人知的社區無名英雄。特恩布爾其後在雪梨對記者表示:「封爵制度早已與時代脫節,不適合2015的澳洲。」

在野工黨領袖肖特歡迎特恩布爾廢除封爵,不過,肖特不忘抨擊去年重新引進封爵制度的阿博特與特恩布爾均屬於自由黨。工黨議員鮑恩(Chris Owen)表示澳洲應當永遠不再恢復封爵制度,更指這是笑話、鬧劇和國家恥辱。

10年前推動國家邁向共和國制度的特恩布爾最近曾表明他的這個立場不變,但卻表示不會把這個問題放在施政優先位置。英國皇儲查理斯本月較後訪問澳洲時,特恩布爾會否與他討論澳洲與英國皇室脫離聯繫這個具爭議性的問題,將會受到注視。

澳洲一早已有建立共和國的念頭,特恩布爾在1999年領導澳洲共和國運動(Australian Republician Movement),要求國家修訂憲法建立共和國政制,由總統取代英國君主成為國家元首,但在同年舉行的公投中,澳洲人表決維持英女皇作為國家元首的原狀,令特恩布爾遭遇挫敗。自此之後,贊成澳洲修憲改制的人數逐漸減少。 根據Fairfax-Neilsen在2014年對1400名澳洲人進行的民意調查,52%的受訪者支持澳洲維持原狀,僅得42%支持澳洲建立共和國制度。

英國皇儲查爾斯周三(4日)展開訪問紐西蘭和澳洲行程,但恐怕變成一次相當棘手的旅程,既要面對紐西蘭總理約翰基醞釀除掉國旗上的英國米字旗圖案,又遇上頑固擁護共和國政制的澳洲新總理特恩布爾。

查爾斯偕同夫人卡蜜拉將首先抵達紐西蘭首都威靈頓,展開為期12天的訪問紐西蘭和澳洲行程。在這段期間,查爾斯夫婦將走訪紐、澳10多個城市,包括紐西蘭的新普利茅斯、但尼丁和奧克蘭,以及澳洲的雪梨、柏斯和奧爾巴尼。

皇儲辦公室指出,查爾斯這次行程具有強烈的軍事紀念色彩,今年適逢澳紐聯軍(Anzac)第一次世界大戰期間登陸土耳其加利波里100周年。但紐西蘭總理約翰基正策動有關國家象徵的辯論,推動改變國旗公投,誓要把紐西蘭國旗一角的英國米字旗除掉。

剛在9月把前總理阿博特趕下台的澳洲新總理特恩布爾,曾是澳洲共和運動的前領袖,積極推動澳洲建立共和國政制,脫離與英國的聯繫。