推遲加消費稅 安倍經濟學受挫 3方暗戰 埋施政隱憂

推遲加消費稅 安倍經濟學受挫 3方暗戰 埋施政隱憂

安倍與財相麻生太郎等官員多次會談,決定延遲加稅。  (圖:AFP)
安倍與財相麻生太郎等官員多次會談,決定延遲加稅。 (圖:AFP)

曾強調不再押後消費稅上調計劃的日本首相安倍晉三,昨(1)日正式宣布將2017年4月上調消費稅至10%的計劃,再度推遲至2019年10月。分析師指此舉凸顯了安倍推行多年的刺激經濟增長計畫失敗,這是對「安倍經濟學」的一次重大打擊。日媒分析,安倍這次推遲加稅,其實是財務省、首相官邸及經產省3方之間的「暗戰」,雖然後兩者取得了勝利,但對政府營運及未來施政儼然已埋下隱憂。

星島日報、香港明報、文匯報綜合外媒報導,日本原定明(2017)年4月將消費稅由現行的8%調升到10%,但安倍周三(1日)表示,考慮到全球經濟前景尚不明朗等因素,為避免重挫內需增長,所以決定延後調升消費稅,到2019年10月才執行。但安倍屆時可能已不在其位。這是安倍第2次更改調升消費稅時間,上一次是把2015年10月的增稅計畫延後1年半。

分析師說,安倍周三宣布延後上調消費稅,並祭出新一波支出計畫刺激經濟,凸顯安倍刺激經濟增長的計畫已告失敗,無力提振舉步維艱的日本經濟。日本《讀賣新聞》指出,安倍將祭出新一波支出計畫,最多高達10兆日元

日本最近一次上調消費稅是在2014年4月,是17年來首見,不僅扼殺好不容易萌芽的經濟復甦,也讓日本短暫陷入衰退。

日本參議院選戰即將展開,安倍強調,在參議院改選中將就這次上調消費稅延期「問信於民」。他並高調稱,是令「安倍經濟學」加速,還是令其後退,將是此次選戰的最大焦點。他聲言,7月的參院選舉將會是對延遲加稅的全民公投,若執政黨取得過半數改選議席,他將會向秋季的臨時國會提交消費稅增稅法的修正案,押後加稅,另推出「綜合經濟對策」。他計劃今秋通過財政刺激計劃,並加快在全國興建磁浮列車網絡,提振經濟。

安倍認為全球經濟存在風險,尤其是新興經濟體增長放緩,因此有必要採取行動,提升安倍經濟學的動力。他強調,為免全球經濟陷入新危機,有必要實施「總動員」政策。

安倍昨承認,當前「沒有發生雷曼危機或東日本大地震級別的事態」,沒有此前提及的延遲加稅條件。不過他認為,為了正確認識世界經濟的風險並迴避危機,應切實採取對策。對於再度延遲加稅,他承認「這是與以往承諾不同的決定」,尋求民眾理解。

延遲加稅並增加政府開支,突顯日本面臨的經濟困難。日本宏觀顧問公司(Japan Macro Advisors)表示,不相信安倍經濟學在未來幾年成功,投資者和企業管理者對安倍經濟學已不寄厚望,只是目前缺了一個替代方案。

擴張的財政政策將令日本減債的問題更形複雜。日本負債水平是發達國家中最高,原訂的加稅計劃旨在平衡政府開支。不過安倍表示,政府仍有望在2020年實現基本財政盈餘,不會通過發行赤字國債填補缺口。部分經濟師憂慮,延遲加稅可能導致評級機構下調日本政府的債務評級。

不過,評級機構標普已表示,日本押後加稅有一定道理,因為經濟疲弱意味即使加稅也無法增加政府收入。相關言論似乎暗示,就算押後加稅,標普也未必下調日本的信用評級。延遲加稅須獲國會通過,目前執政聯盟擁有強大的多數議席。民調顯示,延遲加稅獲廣泛民意支持。

另一評級機構惠譽則警告,外界對日本如期償還債務的信心將下降,會視乎政府未來開支,決定是否調整日本信貸評級。

與此同時,安倍晉三的顧問本田悅朗昨日接受《華爾街日報》訪問時表示,日本央行本月內應進一步擴大貨幣寬鬆政策,擴大資產購買計劃,並推行靈活的財政政策及結構性改革方案,作為實行「安倍經濟學升級版」一部分。本田又明確反對再下調負利率,稱企業持有充裕現金,即使利率再下降,也未必能刺激銀行借貸活動。

本田建議,政府今秋應制訂至少5兆至6兆日的額外支出方案,提振經濟。

此外,由於市場仍有大量國債可供購買,央行可開始購買不同種類的資產,將年度資產購買目標由目前80兆日元,上調至100兆元,並建議提高對股票類交易所買賣基金(ETF)的年度購買目標。 

另據共同社分析指出,安倍晉三再次決定推遲上調消費稅,背後牽涉到重視整頓政府財政的財務省,以及擔心加稅會不利經濟的首相官邸及經濟產業省之間的「暗戰」。這次首相官邸及經產省再次取得勝利,但預料難免惹來財務省怨言,對政府營運及未來施政或埋下隱憂。

分析指,一旦日本經濟再次因為加稅而失速,接近政府權力核心、一直負責為「安倍經濟學」繪製藍圖的經產省將難辭其咎,因此首相官邸及經產省都尋求再次推遲加稅。

分析說,過去無論在第一次推遲加稅、提前廢除「重建特別企業所得稅」或採用輕減稅率等稅收相關問題上,財務省與經產省每每產生衝突,但最終每次都是後者如願。有財務省官員擔心,當局一再推遲加稅,「下次真的能加稅嗎?」而首相官邸及經產省我行我素,據報亦已引來其他政府部門的不滿及質疑聲音。

安倍屢次反口

2014年

11月18日:「有傳言指我們會再延遲加稅,我在這裡明確指出,消費稅調升不會再延遲」

2016年

1月6日:「除非發生類似雷曼破產或大地震等嚴重狀況,否則我會繼續加稅。我們有責任保持金融市場及國際社會的信任」

3月14日:「近期的市場波動不影響環球經濟基本因素,但我們應避免做任何損害日本經濟的事」

5月19日:「只要不發生雷曼破產和大地震這類造成重大影響的事件,就不會改變既定方針」

5月27日:「環球經濟增長已跌至雷曼破產以來最低點,預料還會繼續放緩。假如我們走錯一步,經濟可能進一步惡化,我會思考關於消費稅的事,但這刻還沒結論」

資料來源:香港文匯報


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