鉅亨看世界─Kobe的十字路口

Kobe Bryant招牌後仰跳投
Kobe Bryant招牌後仰跳投 (圖自維基百科)

看來是天子驕子的人,背後的辛酸,往往不為人知。這裡指的是Kobe Bryant,NBA超級巨星,那曾宰制NBA的24號。

關鍵字是「曾」,現在的Kobe正面臨職業生涯最重要的十字路口。曾捨我其誰的他,因阿基里斯腱斷裂而倒下,在即將到來的球季,是否還能夠在球場上綻放光芒?

■紫金之亂

2012-2013年球季的紫金部隊,正處多事之秋。喜迎聯盟現今第一中鋒Howard、聯盟控衛翹楚的Nash、在搭上Kobe、Gasol的連線,看起來已經預約了總冠軍戰碰上熱火。

但籃球不是1+1=2這麼簡單,過去這季,我們只看到玩擋拆玩得很痛苦的Howard、功能被限縮到高位策應的Gasol、垂垂老矣的Nash、以及孤立無援的Kobe。

戰績起起落落,季後賽席位岌岌可危,這讓Kobe在季末常常幾乎打滿全場,休息時間少的可憐。

讓人嘆息的一刻,在2013年4月12日發生了。在該場對金州勇士的比賽中,Kobe在一次再平常不過的切入後,突然抱著腳踝倒地不起。全場觀眾的心在這個時刻,都亂了拍。

■噩耗

再也無法行走的Kobe,只能被人扶著下場。然後被診斷出是阿基里斯腱斷裂,這可是攸關職業生涯的傷。就連史上最年輕的帶刺玫瑰羅斯,中招也只能乖乖養傷1年,且復出後身手能否再如當年,都是未知數。

更何況是已步入職業生涯後期的Kobe,遭逢此劫,若生不如歸去之感,也是入情入理。

Kobe高中棄學,18歲就打NBA,且夢幻隊徵招也總是一口允諾,為國家榮譽奮戰。這讓Kobe里程數高出一般球員非常多,且又慣於有傷仍上戰場,或許不是絕對,但這多少與其傷勢有某種程度上的連結。

然而,現在卻傳出Kobe復健時程超前,有望在開季時歸建?

如果想解釋這種「神跡」,我想只有一個原因:只因他是Kobe Bryant。

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■Kobe奮鬥歷程

Kobe的籃球啟蒙,來自父親,其父Joe Braynt為前NBA費城76人隊球員,名字來自神戶牛排,小時候在義大利生活,這些球迷如數家珍,自不贅言。

費城的高中的Kobe嶄露頭角,成為全美知名人物,在認為投入大學對其籃球路難有幫助後,成了另一名高中棄學潮的代表人物之一。

慧眼識英雄的Jerry West,在選秀會上將13順位被黃蜂挑上的Kobe交易來,開始漫長的養成計畫。

Kobe新秀年便在球場展現出強大的滯空能力,空中挺腰打板、戰斧式暴扣,都是家常便飯,也相當符合紫金強權的華麗進攻。

Kobe的身手,也讓人懷念起籃球之神喬丹,從出道以來便被視為接班人的他,自也背負不小壓力,儘管兩人技術層面上仍有相當程度的落差。不過不可諱言的,神似喬丹的身手,讓他一直以來都是鎂光燈的焦點。

後來湖人隊迎來不世出的超強中鋒俠客歐尼爾,與Kobe組成無堅不摧的連線,喜迎三連霸,其他球隊看起來只是冠軍路上的墊腳石。大家都覺得Kobe真的很好命,有機會在歐尼爾的羽翼下成長從而奪冠。但這是祝福,同時也是詛咒。

急於想證明自己的Kobe,認清了自己將永遠活在歐尼爾的陰影下,且歐尼爾慣性的暴肥擺爛,跟那種季賽輕鬆打、季後賽認真打的心態,讓兩人漸行漸遠,也埋下了兩人拆夥的伏筆。

湖人隊最終決定以較年輕的Kobe為核心重建,將超級中鋒歐尼爾送出,這可能是史上最強拍檔的OK連拳,若不是提前拆夥,以其宰制力,成就或可追上喬丹+皮本。

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■英雄,不解釋

Kobe 經過幾年的生聚教訓,球技也益發成熟。先前的磨難,比方說性侵案,選擇用強力的球技洗刷汙名,讓人們將目光專注其球場表現。洗鍊球風、難以捉摸的假動作、進入狀態後的難擋、苦練而成的左右翻身後仰,他可能是籃球史上最可怕的進攻武器。

連續9場40分以上,甚至是半場63分,乃至全場狂轟81分,是他實力的證明,也讓他球星生涯尚未結束,就已預約了在名人堂的席位。

已經沒有什麼好證明的Kobe,如果真的重返球場,那也是因為對籃球的熱愛,那第一次空心入籃的悸動,我想他從來沒有忘記。

就是這樣的悸動,讓他能夠持續苦練不墜,保持顛峰狀態。正因為這樣的態度,讓受傷後媒體認為,如果能夠健康回到球場,那個人也想必是Kobe。

無論你愛他或討厭他,但是沒有人會否認 Kobe 對籃球的付出,他帶給我們球場上一次又一次的驚嘆。

24號翱翔的神采,我,還想多看幾場...(文:陳律安)