超低生育率 高齡化趨勢將拖累經濟成長

(圖:AFP)
(圖:AFP)

評等機構穆迪週三發佈的資料指出,由於銀髮族人口成長速度飛快,過去帶動經濟成長的人口紅利將成為人口負擔,終將拖累大部分國家的經濟成長。

《CNBC》引述穆迪的資料報導,目前被歸為超高齡社會的只有三個國家。但到了明年,穆迪評等的112個國家中,逾60%將成為「老人國」,也就是至少7%的人口為65歲以上。到了2020年,逾20%人口為65歲以上的「超高齡」社會將成長四倍至13國,到了2030年將成長至34國。

穆迪引述美國經濟諮商局的資料指出,人口老化將減緩2014~2019年的總和年成長率約0.4個百分點、2020~2025年則升至0.9個百分點。人口老化從1990~2005年,已經削弱平均年成長率2.9%。

這不只是已開發國家的問題,許多新興市場國家的人口老化速度更是比已開發國家嚴重。資料指出,2015到2030年,中國的工作年齡人口將減少2.7%,相較於人口較多元的國家,例如古巴、俄羅斯、香港和克羅埃西亞,同一段時期工作年齡人口更將減少逾10%。

根據《經濟學人》的報導,中國於2013年11月宣佈解除一胎化政策的限制後,不少投資人原本預期新生兒需求可望大增。官方預估,中國1100萬對夫妻中,大約有半數會在五年內選擇生第二胎。包括中國官員在內,許多人都預期在長期禁令解除後,中國可望看到小小的嬰兒潮。但截至2014年5月為止,全中國29個開放第二胎的省份,只有27.1萬筆申請資料。政策才開放六個月,目前還很難看得出來造成的影響有多少,但專家已經開始表達較溫和的預期,並指出數據顯示政策放寬未必會帶來嬰兒潮。

在亞洲,祖父母通常與孫兒女同住,以方便照顧,但隨著生育年齡愈來愈晚,許多夫妻發現他們不只要養孩子,還要同時照顧年邁的父母太辛苦,經濟負擔導生育率偏低。相同的原因,也是臺灣、日本、南韓等國生育率一直不振的理由。

HSBC指出,人口老化是亞洲最主要的長期困境。而且不只是新興市場,亞洲最大已開發國家日本,成人紙尿褲的銷售量已經超越嬰兒紙尿褲,其他亞洲國家正在快速的跟上這個腳步。其中,所謂的亞洲四小龍人口老化速度更是比日本還快。

穆迪預估,2014~2030年,新興亞洲趨勢經濟成長每年將減少0.6個百分點。此外,亞洲也面臨人口困難的雙面刃,也就是勞動力減少加上女性工作參與率低。


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