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英特爾聯手瑞芯微平板市場硝煙再起

※來源:北美新浪

吳斯丹

[ 在考慮如何守住平板老大這個位子之餘,瑞芯微還必須考慮如何處理ARM與英特爾之間的關係 ]

意料之中,“高富帥”英特爾與“屌絲”瑞芯微達成了戰略合作。即便沒有傳言中的資本合作,這個消息依然很重磅。

5月27日晚間,兩家公司宣佈達成合作,英特爾將X86架構和3G modem技術授權給瑞芯微,雙方共同開發用於中低級安卓平板市場的四核單晶片方案,預計將於2015年上半年推出。

對於想大力進軍平板市場的英特爾來,選擇中國平板晶片的老大——瑞芯微,意味找到了迅速切入平板市場的捷徑,同時也是對“屌絲”商業模式的試水。這對過慣了“高富帥”生活的英特爾來,顯得難能可貴。

至於瑞芯微,傍上英特爾能補足其在通信領域的短板,以便在即將到來的通信平板大戰中守好陣地。

但瑞芯微還面臨一個難題,現有的品都是基於ARM架構,夾在ARM和英特爾兩個巨頭之間,瑞芯微可能會“左右受氣”。對此,瑞芯微全球副總裁陳鋒昨日對《第一財經日報》記者意味深長地表示:“且行且珍惜吧。”

互補短板

英特爾與瑞芯微的這次合作雖然只在品層面,但在業內掀起了不小的波瀾。畢竟,英特爾此前從未開放過自己的晶片架構。而這也正是導致英特爾在移動市場失利的主要原因。

按照協議,兩家公司將合作推出英特爾品牌的移動系統晶片(SoC)平台,該平台將基於英特爾凌動處理器內核,並整合英特爾3G modem技術,是英特爾So FIA平台的擴充品。這款全新的英特爾四核So FIA 3G品主要面向入門級和高性價比的平板電腦,預計將於2015年上半年上市。

不難看出,英特爾試圖借助瑞芯微這個新的合作伙伴迅速切入平板市場。

在過去,由於英特爾封閉自己的晶片架構導致其錯失了移動設備市場的機會,其競爭對手ARM則憑藉開放政策雄霸移動市場。英特爾CEO科再奇曾公開承認這一點,並表示要重新奪回這個市場。按照規劃,2014年,英特爾的平板電腦出貨量要實現3倍增長,達4000萬台。

為了實現這一目標,英特爾從去年年底以來頻頻向深圳的平板廠商示好。而瑞芯微作為國內重要的平板晶片供應商,在深圳的平板業鏈裏有良好的業基礎。這應該是英特爾最看重的資源。

根據華強電子業研究所平板行業分析師劉輝統計的數據,2013年全球平板電腦晶片出貨量大約2.5億,除去蘋果自用的7500萬和三星的4000萬,來自中國的全志有5000萬,瑞芯微約4000萬,聯發科和Amlogic各有1500萬~2000萬。也就是,在2013年國內的平板電腦晶片出貨量中,瑞芯微占了近30%,而且瑞芯微擁有華碩、東芝、聯想、惠普等國際品牌平板客戶。選擇瑞芯微,就意味英特爾可以走一條捷徑,迅速擴大銷量。

“除了開拓大客戶的直接意義,還有影響ARM陣營戰術佈局,更有試水一種創新商業拓展的戰略思考。”iSuppli半導體首席分析師顧文軍表示。

而對於瑞芯微來,與英特爾合作也可以補足技術上的短板。

“我們此前一直沒有帶通信的SoC,而英特爾的英飛凌在通信費方面的積累非常深厚,這一次與英特爾的合作能豐富瑞芯微的品,雙方將共同為這款品開拓市場、進行銷售。”陳鋒昨日對《第一財經日報》記者表示。

在顧文軍看來,平板市場的競爭不僅是中國市場的競爭,更是全球市場的角逐,瑞芯微借助和英特爾的合作繼續使自己的品牌更加國際化;從戰略來講,瑞芯微也正式進入手機這個最大的市場,擺脫平板市場單一化的隱憂。

通信平板新戰場

這次合作也釋放出一個信號:通信平板將成為下一個平板新戰場。

記者在今年4月走訪華強北平板市場時發現,很多廠家都在集中開發帶有通信功能的平板電腦,而且大部分使用的是聯發科的晶片。

實際上,聯發科在2012年下半年才進入安卓平板市場,但其憑藉在通信方面的技術優勢,在2013年的出貨量迅速飆升至近2000萬。這種趨勢在2014年繼續加速,極大地威脅瑞芯微的地位。

Digitimes Research最新數據顯示,2014年第一季度大陸平板電腦AP出貨量為2770萬,雖然瑞芯微以28.9%的市場份額位居第一,但環比下降了2.7%。而聯發科受益於通話平板需求的不斷上升,第一季度的平板AP出貨量首次超過全志、緊追瑞芯微,市占率達25.3%,環比上升了4.2%。

華強電子業研究所電子行業分析師潘九堂表示,以聯發科為代表的手機晶片廠商是瑞芯微這樣的單純平板晶片廠商頭頂上懸的劍,而這把劍正在往下掉。

“在現有基帶晶片競爭格局下,AP公司要想獲得通信技術越來越難。”顧文軍,瑞芯微與英特爾合作,終於獲得了基帶技術,得以進入通信領域。

不過,瑞芯微與英特爾合作的四核So FIA 3G品要在明年上半年才能上市,這個節奏似乎相對有些慢。在此期間的空窗期,聯發科將加速追趕瑞芯微。據了解,聯發科今年的平板AP出貨量將達4000萬,這相當於瑞芯微去年一年的成績。

在考慮如何守住平板老大這個位子之餘,瑞芯微還必須考慮如何處理ARM與英特爾之間的關係。

英特爾此舉除了要擴充平板市場份額之外,更重要的是建立自己的生態體系,擾亂ARM陣營。隨合作的深入,不排除英特爾將投資瑞芯微的可能,二者甚至可能會在智能手機方面展開合作。

用顧文軍的話來,“未來夾在ARM和英特爾兩大巨頭之間的瑞芯微是‘左右逢源’還是‘左右受氣’,則要考驗瑞芯微的智慧和運氣了”。


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