25年難得一見 澳洲搶鋰大戰開打 拜中國電池需求噴

中國電動車的鋰電池需求看旺。(圖片來源:AFP)
中國電動車的鋰電池需求看旺。(圖片來源:AFP)

隨著中國的電動車及能源儲存所需鋰電池需求噴發,全球最大鋰礦產國澳洲正出想爭搶開發的熱況。專家比喻,這看來就像是 40、50 年前,全球各大原油開採巨頭在中東地區搶奪資源的蓬勃情況。

根據彭博新能源金融 (Bloomberg New Energy Finance) 估計,中國企業計劃建設的鋰電池製造廠,總發電產能將在 2021 年達到每年 120 兆瓦小時,是特斯拉 (Tesla)(TSLA-US) 位於美國內華達州超級電池工廠 Gigafactory 預估產能的 3 倍多。且目前全球鋰電池已有約 55% 在生產中國,僅 10% 在美國。

預估至 2021 年,中國生產的鋰電池將佔全球 65%;且隨著電池價格大跌,電動車銷量估計將在 20 年內超越石化燃料車輛。瑞銀 (UBS) 指出,截至去年,電動車電池所需的碳酸鋰價格已在 5 年內翻漲逾倍;Benchmark Mineral 數據顯示,碳酸鋰 6 月均價單月大漲 9%,衝上每噸 13625 美元。

澳洲西部已有 4 個鋰礦場區正在開採,還有 3 個大型鋰礦開採計畫正在進行中。顧問公司 Benchmark Mineral Intelligence 駐倫敦董事總經理 Simon Moores 指出,當地湧現認真的企業投資及爭搶最大、最長久的鋰礦資源,大家都在問「誰是下一個?」這讓他想起 1960 及 70 年代英國石油 (BP)、殼牌 (Shell) 及其他油業巨頭在中東爭奪石油資源的熱況,雖然規模小一些。

根據全球最大硬石鋰礦場 Greenbushes 開採商 Talison Lithium 發布的消息,其年產量正擴大 2 倍多。這個鋰礦商由中國的天齊鋰業 (002466-CN) 與美國化學公司 Albemarle Corp (ALB-US) 合資成立,根據澳洲政府資料,該礦場的鋰產量佔全球約 30%。此外,天齊還計畫投資 5.78 億美元擴大鋰礦處理廠。

Benchmark Mineral 的 Moores 表示,鋰礦價格預估未來 3 年內都不會下跌,且看看現在所有正在興建的電池廠及電動車工廠,即使最後只有 25% 左右投產,鋰礦也會出現短缺,「這是一個世代難得一見的情況」。

持有澳洲 Mt. Marion 鋰礦場 43% 股份的中國江西贛鋒鋰業 (002460-CN),今年 5 月已與澳洲礦商 Pilbara Minerals (PLS-AU) 簽訂供應投資合約。中國電池製造商陝西堅瑞沃能 (300116-CN) 上個月也搶得澳洲礦商 Altura Mining (AJM-AU) 未來鋰礦供應源。

贛鋒 Mt. Marion 鋰礦場合作夥伴澳洲礦企 Neometals (NMT-US) 執行長 Chris Reed 不諱言,現在是史上鋰礦供應擴張最劇烈的時期,且目前看來還趕不上需求成長的速度。


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